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Un elevador de efectos especiales

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El elevador de la Torre del Terror Twilight Zone de Walt Disney / MGM Studio; imagen cortesía de WaltExpress

Explorando el lado del entretenimiento de VT

Las patentes de ascensores, desde el siglo XIX hasta el presente, normalmente incluyen una introducción que explica la base, la necesidad y / o la justificación de la invención propuesta. El párrafo inicial de una patente concedida el 19 de junio de 20 incluía una serie de declaraciones introductorias normativas. El autor de la patente señaló que "los ascensores convencionales se utilizan normalmente para transportar pasajeros desde un primer nivel hacia arriba a un segundo nivel, o desde un segundo nivel hacia abajo a un primer nivel". [1] El autor también señaló que:

“En las cabinas de ascensor convencionales, prácticamente toda la cabina está destinada a transportar pasajeros. Dichos coches pueden incluir una cámara de video con fines de seguridad, parlantes para transmitir 'música de ascensor', sintetizadores de voz o sonido para indicar los pisos en los que se detiene el ascensor y pantallas gráficas o de texto para mostrar información pertinente a los pasajeros, como el piso que será la siguiente parada, hora del día, clima, horarios de conferencias, etc. "

El autor también señaló la necesidad de botones de llamada en la sala, un controlador de ascensor y "un medio para mover la cabina del ascensor en el hueco, como un cabrestante y un cable accionados por motor". Estas declaraciones "normativas" son, por supuesto, un poco inusuales: los ascensores suelen hacer más que transportar pasajeros entre un primer y segundo piso, y los ascensores modernos no funcionan con "cabrestantes accionados por motor".

Estos indicadores sutiles de que el autor de la patente puede no haber sido miembro de la industria del transporte vertical (TV) se ven reforzados por la primera oración del segundo párrafo de la patente: “Los ascensores también se han utilizado en parques temáticos, no como ascensores en sí, sino como parte de una atracción ". Esta declaración fue seguida por breves descripciones del uso de tecnología relacionada con los ascensores en Haunted Mansion de Disneyland (c. 1967), Living Seas de Walt Disney World en Epcot (c. 1984) y Twilight Zone Tower of Terror de Walt Disney / MGM Studio ( c. 1990). El autor observó que: "Ninguna de estas atracciones de la técnica anterior intentó disfrazar un paseo u otra atracción de efectos especiales como un ascensor convencional". De los tres ejemplos, solo el Living Seas “Hydrolater”, que transportaba a los pasajeros desde la superficie hasta un centro de investigación submarino, se parecía un poco a una experiencia de ascensor convencional. Sin embargo, el automóvil Hydrolater permaneció estacionario, y la sensación de movimiento fue transmitida principalmente por una serie de imágenes que se movían verticalmente más allá de las ventanas en forma de ojo de buey del automóvil. Para el autor de la patente, estos ejemplos de la técnica anterior sólo llevaron a una posible conclusión: "Existe la necesidad de un ascensor que funcione y parezca un ascensor convencional, pero que pueda proporcionar selectivamente una experiencia extraordinaria de efectos especiales a un pasajero desprevenido".

El inventor que llegó a esta conclusión obvia fue Laurence D. (Larry) Gertz, quien trabajó como imaginador para Walt Disney Imagineering de 1982 a 2002. Gertz describió su principal objetivo de diseño de la siguiente manera:

“La presente invención proporciona un ascensor de efectos especiales que tiene la apariencia interior y exterior de un ascensor convencional, pero que es capaz de generar selectivamente efectos especiales predeterminados para un pasajero de ascensor usando una cabina de ascensor que está dividida en un compartimiento de pasajeros y un compartimiento de equipo para montar equipos de efectos especiales ”.

La patente incluía dos dibujos de su cabina de ascensor de efectos especiales propuesta. El primero era un dibujo esquemático de todo el sistema, que mostraba un automóvil con dos compartimentos separados, las puertas del hueco, los botones de llamada del vestíbulo y otros componentes críticos (Figura 1). Gertz señaló que “se puede proporcionar un panel de control para permitir al pasajero seleccionar el piso de destino; sin embargo, dicho panel de control no es necesario si el ascensor solo viaja entre dos pisos y no puede detenerse en el medio ". La omisión propuesta de los botones de selección de piso parece contradecir la idea de establecer la cabina del ascensor como un sistema convencional. Su ausencia también implica que el movimiento de la cabina comenzaría automáticamente al cerrarse las puertas del ascensor. Para satisfacer las necesidades de los compartimentos dobles de la cabina, el "cable de control del ascensor" fue diseñado para transmitir señales entre la cabina y el controlador del ascensor y entre la cabina y el controlador de efectos especiales. Y, tal vez reflejando la presentación esquemática general (y comprensión) de la tecnología de ascensores, no se mostró ningún contrapeso.

Existe la necesidad de un ascensor que funcione y parezca un ascensor convencional, pero que pueda proporcionar selectivamente una experiencia de efectos especiales extraordinaria a un pasajero desprevenido.

de una patente concedida el 20 de junio de 2000
Un elevador de efectos especiales - Figura 1
Figura 1: Laurence D. Gertz, Elevador de efectos especiales: cabina de ascensor (12), compartimento de pasajeros (14), compartimento de efectos especiales (20), botones de llamada de pasillo (34 y 38), puertas de hueco (32 y 36), cable de control (30), controlador de ascensor (40), controlador de efectos especiales (42), control de motor (28), motor de elevación (26).

El segundo dibujo de la patente de Gertz proporcionó una explicación detallada del funcionamiento propuesto de su cabina de ascensor de efectos especiales (Figura 2). Si bien sigue siendo de naturaleza algo esquemática, este dibujo revela la comprensión profunda del inventor de su oficio y es mucho más convincente que su representación de la tecnología VT. La transformación de la cabina de ascensor convencional en una experiencia poco convencional se basó en el uso de varias superficies reflectantes conocidas como espejos al 50%. La pared que separa los compartimentos de pasajeros y de efectos especiales estaría compuesta, parcial o totalmente, por un espejo al 50%, que, según Gertz, refleja aproximadamente el 50% de la luz que incide en su superficie reflectante (o espejada). En consecuencia, siempre que el interior del habitáculo esté iluminado, el espejo al 50% le parecerá al pasajero un espejo ordinario. Sin embargo, cuando se apagan las luces del interior del habitáculo, el espejo se vuelve sustancialmente transparente.

Después de que los pasajeros hubieran ingresado al automóvil, e inmediatamente después de que se cerraran las puertas, las luces del automóvil se apagarían o atenuarían de manera que el espejo se transformaría en una ventana, a través de la cual verían el componente de video de los efectos especiales.

Se podría producir un efecto relativamente simple proyectando una imagen en una pantalla montada paralela a la pared espejada del automóvil. En la figura 2, este sistema básico está representado por un proyector (52) y la correspondiente pantalla de proyección (62). Sin embargo, Gertz reconoció que, si bien el cambio de espejo a ventana sería dramático, el efecto básico habría tenido una cualidad relativamente estática. Propuso potenciar este efecto añadiendo un segundo proyector, un segundo espejo al 50% y una segunda pantalla de proyección. El segundo espejo (58) se colocó en un ángulo de 45 grados con respecto a la línea de visión de los pasajeros, con el lado reflectante mirando hacia el compartimiento de pasajeros. La segunda pantalla de proyección (62) se montó en el suelo del compartimento de efectos especiales. El segundo proyector (52) se montó de manera que su proyección rebotara en un espejo (56) y pasara a través del lado no reflectante del espejo en ángulo del 50% hacia la segunda pantalla de proyección. Debido a que el lado reflectante del espejo en ángulo miraba hacia abajo, reflejaba la imagen proyectada en la pantalla montada en el piso, haciéndola visible para los pasajeros. Debido a que los proyectores tenían diferentes distancias focales, podrían usarse para proyectar diferentes aspectos de un video: el primer proyector podría usarse para proyectar objetos cercanos y el segundo proyector podría usarse para proyectar objetos más lejos. La proyección simultánea de ambas imágenes, junto con la transparencia del espejo en ángulo del 50%, crearía efectivamente "una imagen virtual que al pasajero le parece que está colocada fuera de la cabina del ascensor" (la imagen virtual está representada por el número 64 en la Figura 2).

Un elevador de efectos especiales - Figura 2
Figura 2: Laurence D. Gertz, elevador de efectos especiales: compartimiento de pasajeros (14), compartimiento de efectos especiales (20), cable de control (30), proyector de video n. ° 1 (52), proyector de video n. ° 2 (52 '), pantalla de proyección # 1 (62), pantalla de proyección # 2 (62 '), 50% de espejo que separa el automóvil del compartimiento de efectos especiales (60), espejo en ángulo del 50% (58), espejo reflectante para el proyector de video # 2, ubicación percibida de la imagen virtual ( 64).

La imagen virtual también se vería aumentada por otros efectos especiales. La iluminación también se controla como parte del espectáculo. Esto permite que los invitados se sumerjan en la oscuridad, o que las luces simplemente se atenúen para permitir que otros efectos se vean mejor (al igual que las luces en un teatro se atenúan antes del comienzo del espectáculo). Se pueden proporcionar efectos adicionales mediante una iluminación especial en el habitáculo, como, por ejemplo, fibra óptica o luces estroboscópicas. Estos se pueden utilizar para simular un mal funcionamiento del ascensor. Además, si se desea, se pueden usar parlantes u otros dispositivos para simular vibraciones inusuales en el ascensor y se pueden usar generadores de chispas y simuladores de humo para crear o reforzar la impresión de un mal funcionamiento. Los ventiladores se pueden usar para mover el aire al pasajero en una dirección particular para crear la impresión de que el ascensor se mueve rápidamente en la dirección de donde viene el flujo de aire.

El escenario propuesto para la invención de Gertz era un parque temático, donde un banco de ascensores de efectos especiales proporcionaría una entrada adecuada a otro mundo. Su objetivo era crear una oportunidad para que "cada invitado que salga del ajetreado entorno urbano se olvide del mundo real y entre, física y mentalmente, en otro ámbito, que ofrece la instalación de entretenimiento en general". Por lo tanto, el profesional de TV consciente de la seguridad, considerando el impacto de un mal funcionamiento simulado en los pasajeros que ya están indecisos, debería, tal vez, relajarse e imaginar que los posibles pasajeros lógicamente podrían esperar algo diferente al ingresar a un parque temático.

Sin embargo, la intención y la esperanza de Gertz era que los posibles pasajeros, de hecho, no sospecharan nada y simplemente anticiparan otro viaje típico en ascensor:

“El proceso comienza con la tarea aparentemente normal de entrar en un ascensor. El pasajero llega y llama a un ascensor utilizando un botón de llamada convencional que normalmente se encuentra junto a la puerta del ascensor en un primer nivel. Unos momentos después, las puertas del ascensor se abren. Puede haber una señal visual o audible convencional (por ejemplo, suena una campana o se enciende una luz sobre la puerta del ascensor), que indica la llegada del ascensor. El pasajero ve lo que parece ser una cabina de ascensor convencional. Es posible que se esté reproduciendo 'música de ascensor' a través de los altavoces. El pasajero desprevenido entra y, si hay un panel de control, presiona el botón del segundo nivel. Incluso antes de que las puertas del ascensor se cierren por completo, los comportamientos inesperados hacen que los pasajeros se den cuenta de que algo es muy inusual. Por ejemplo, las luces del ascensor podrían parpadear y apagarse o apagarse repentinamente. Al mismo tiempo, el ascensor podría detenerse repentinamente. Justo cuando el pasajero cree que el ascensor no funciona correctamente, comienzan las partes de video y audio. De repente, el pasajero puede ver a través de lo que parecía ser un espejo ordinario, hacia el exterior del ascensor. Lo que un instante antes era una cabina de ascensor cotidiana, marginalmente claustrofóbica, de repente se revela como muy diferente: una parte de algo mucho más grande. Una serie de efectos especiales deslumbran a los ocupantes y llaman su atención a la historia que se cuenta. El mundo real que acaba de dejar atrás se olvida completa e inmediatamente ".

La idea de que un ascensor pueda tener el potencial, literal o figurativamente, de transportar pasajeros de una realidad a otra no es nueva. Si bien es posible que la mayoría de los miembros de la industria de VT no deseen imponer a los pasajeros el tipo de experiencia llena de efectos especiales imaginada por Gertz, es posible que esperen que la experiencia de sus pasajeros evite lo mundano y abrace la magia de VT.

Referencia

[1] Todas las citas derivan de: Laurence D. Gertz, Special Effects Elevator, Patente de Estados Unidos Nº 6,076,638 (20 de junio de 2000).

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El Dr. Lee Gray, profesor de Historia de la Arquitectura y decano asociado senior de la Facultad de Artes + Arquitectura de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, ha escrito más de 200 artículos mensuales sobre la historia del transporte vertical (VT) para ELEVATOR WORLD desde 2003 También es autor de From Ascending Rooms to Express Elevators: Una historia del elevador de pasajeros en el siglo XIX. También se desempeña como curador de theelevatormuseum.org, creado por Elevator World, Inc.

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