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Achim Hütter

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La familia Hütter: (lr) Bennet, Nicole, Achim y Luca

El CEO y copropietario de Hütter-Aufzüge encuentra el éxito en un nicho de mercado.

Desde 1992, Hütter-Aufzüge GmbH se ha centrado en ascensores inclinados para transporte público, edificios elevados y arquitectura especial en todo el mundo. Achim Hütter, CEO y copropietario, asumió la responsabilidad de la empresa en 1989, y su hermano, Bernd, se incorporó a él en 1999. Hoy, Hütter-Aufzüge tiene 70 empleados en Hamburgo, Glinde y Kiel, todos en Alemania, y vende aproximadamente 80 ascensores y 600 puertas, y da servicio a aproximadamente 2,000 ascensores por año.

Hütter vive y trabaja donde ha vivido toda su vida, en lo que él llama “la ciudad más hermosa del mundo (cuando brilla el sol)”, Hamburgo. Dice de su linaje: "Como hijos nacidos en la cuarta generación de una dinastía de ascensores de 135 años, mi hermano y yo decimos en broma que nacimos en el hueco de un ascensor". Durante las vacaciones escolares, el padre de Hütter lo llevó a la empresa para inspeccionar las instalaciones de los ascensores y supervisar las pruebas de los ascensores. Cuando cumplió 15 años, comenzó a pasar esas vacaciones en el área de fabricación de la empresa, ensamblando puertas de rellano de ascensores y montando cabinas de ascensor. Durante sus descansos universitarios, Hütter ayudó a instalar, modernizar, reparar y mantener ascensores. Su padre murió cuando él cumplió 24 años, y aunque Hütter no había terminado su MBA de la Universidad de Hamburgo, comenzó a trabajar a tiempo parcial en Hütter-Aufzüge.

Al graduarse de su programa de maestría, Hütter asumió rápidamente una mayor responsabilidad en la empresa. “Terminé mi último examen para mi MBA el 1 de marzo de 1989 al mediodía. A la 1:00 pm, comencé como CEO de Hütter-Aufzüge ”, recuerda. Venir directamente de la universidad sin experiencia en cómo administrar una empresa era solo uno de los desafíos del nuevo líder. También se enfrentó a las altas expectativas de los empleados, ya que esperaban los cambios necesarios que no estaba seguro de cómo hacer. Como la empresa no estaba en la mejor forma financiera debido a la larga enfermedad del padre de Hütter, las conversaciones con los banqueros que no confiaban en su capacidad para cambiar las cosas fueron tensas.

Aún así, con el tiempo, Hütter pudo enderezar el barco; después de tres años de trabajar más de 80 horas. semanas en los esfuerzos por compensar su falta de experiencia, Hütter estabilizó la empresa. De alguna manera, durante este tiempo, se dio cuenta de que administrar una empresa familiar podía ser divertido, especialmente porque pudo reducir su carga de trabajo y mirar hacia la industria en general. Pronto fue elegido miembro de la junta directiva de VFA-Interlift (1992). Tres años después, se convirtió en vicepresidente de la organización y, en 1998, se convirtió en presidente, cargo que todavía ocupa, ahora en su quinto mandato de tres años.

Sin embargo, Hütter se da cuenta humildemente de que su éxito se habría atrofiado sin grandes mentores. Con este fin, le da crédito a los miembros de la junta de VFA Wolfgang Schäfer de Schäfer Fixtures y Dietfried Kollmorgen de Kollmorgen Controls. Dice que Kollmorgen le enseñó a ponerse de pie y defender sus opiniones, pero siempre a mantener la calma. Otro de sus mentores más importantes fue Horst Wittur, ex director general de Wittur Group, a quien conoció a finales de 1989 y describe como "un visionario con una increíble perseverancia para lograr sus objetivos". Las lecciones aprendidas y los atributos de estos mentores sirven a Hütter a la hora de tomar decisiones para Hütter-Aufzüge.

Hütter afirma que su mayor desafío al frente de Hütter-Aufzüge hoy en día es encontrar el personal adecuado para cada trabajo y motivar a los empleados para que aporten toda su energía todos los días. Lo logra integrando personas clave en la toma de decisiones y ofreciendo altos niveles de responsabilidad en todos los puestos. Al trabajar juntos, los miembros de la empresa comparten lo que Hütter llama los aspectos más gratificantes de su trabajo: ganar contratos y terminar trabajos.

Hablando de proyectos admirables, Hütter dice que tiene el mayor respeto por la magistral ingeniería de los ascensores de la Torre Eiffel de París. Siente que sirve como ejemplo del hecho de que sin ascensores, el mundo se vería muy diferente. Después de ver dibujos de alternativas al transporte vertical actual en la torre, sin una ingeniería minuciosa y arriesgándose, el hito tal como lo conocemos nunca se habría realizado.

Si bien no cree que sea un buen momento para ingresar a la industria de los ascensores, Hütter planea continuar liderando a Hütter-Aufzüge hacia el desarrollo en nichos de mercado, tanto a nivel local como global. Él predice que la demanda de ascensores crecerá debido a la urbanización y al envejecimiento de la sociedad. Sin embargo, gran parte de esta demanda se ha trasladado a Asia (especialmente China) y América del Sur. Él ve esto como una tendencia continua, ya que Europa, América del Norte y otros países desarrollados enfrentarán una competencia creciente. Los mercados en crecimiento también ofrecerán oportunidades. Hütter sugiere que las pequeñas y medianas empresas se centren en sus puntos fuertes y adquieran experiencia en nichos de mercado. Aconseja no perderse las principales ferias comerciales como Interlift y las que cubren las regiones en las que una empresa quiere hacer negocios.

Junto con su trabajo con VFA, Hütter es muy activo en muchas áreas de la industria. Hütter ha sido miembro de la junta directiva de la asociación de empleadores de empresas metálicas y eléctricas en el norte de Alemania desde 1999 y es miembro fundador de la junta directiva de la asociación, fundada en enero de 2004. Fue elegido miembro de la junta directiva de la European Lift Association en 1999 y permanece en el cargo. Ha sido miembro de la junta directiva de Elevator World, Inc. desde 2005.

Hütter vive con su esposa, Nicole, y su hijo de 17 años y su hija de 14 años. Aunque Hütter tiene poco tiempo libre, todavía lo divide en múltiples actividades, como viajar, boxear, tenis, yoga, correr, andar en bicicleta y ver películas. También se encuentra en medio de un largo proceso de aprendizaje del español. Aunque tiene la intención de continuar en su puesto actual por un tiempo más, si se “retira”, Hütter quiere seguir ocupado viajando, visitando amigos y trabajando como consultor.

Una breve historia de Hütter-Aufzüge

El bisabuelo de Achim Hütter fundó la empresa H. Hütter Jr. en abril de 1876. Sus primeros productos fueron cabrestantes operados por gas, vapor o manualmente para el complejo de almacenes recién construido en el puerto de Hamburgo, Alemania. Además de los cabrestantes, también proporcionó accesorios de gas y una gama de bombas. En 1882, fue uno de los pocos ingenieros locales con los conocimientos necesarios para montar los motores de combustión recién inventados, todavía alimentados con gasolina, que alimentaron las primeras farolas eléctricas municipales en Hamburgo. En 1886, produjo su primer ascensor de pasajeros. Después de la Primera Guerra Mundial, sus hijos, Heinrich (1886-1955) y Adolf (1888-1951), continuaron con el negocio.

Hütter comenzó a exportar sus productos temprano; por ejemplo, los ascensores de pasajeros fueron a Japón y las grúas se enviaron a los Países Bajos. Se construyeron elevadores Paternoster (populares en Alemania hasta la década de 1960), elevadores de mercancías, cabrestantes, sistemas de maniobras y grúas. La inflación y la caída del mercado de la década de 1930 no dejaron al negocio intacto, pero pronto se recuperó y el tamaño de la fuerza laboral alcanzó su punto máximo en aproximadamente 110 empleados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las bombas destruyeron completamente las instalaciones de la empresa. Aun así, Heinrich retomó la producción ese mismo año, trabajando desde un edificio improvisado con un techo de cartón con goteras. En 1951, el padre de Achim, Heinz (1922-1987), apoyó a su propio padre en su esfuerzo por ponerse al día con la actuación de antes de la guerra. El sitio existente pronto se volvió demasiado pequeño para la empresa en crecimiento; se trasladó del centro de Hamburgo al cercano centro industrial de Glinde, Alemania.

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Editor asociado senior de Elevator World

Mundo del ascensor | Portada de abril de 2012

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