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Adams Elevator LifeJacket® apoya la seguridad de los pasajeros

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Los técnicos de ascensores y los administradores de edificios han confiado en LifeJacket durante más de 15 años. El sistema es conocido por responder a fallas imprevistas del sistema y detener de manera segura el movimiento descendente incontrolado en ascensores hidráulicos.

Si bien la falla catastrófica de los sistemas de elevadores hidráulicos (específicamente los cilindros hidráulicos enterrados) no es común, estos sistemas pueden fallar y lo hacen, lo que tiene consecuencias graves y costosas. Como resultado, durante los últimos 40 años, la industria de los ascensores ha adoptado varias medidas de seguridad para reducir la naturaleza inherente y algo impredecible de estos componentes críticos. Cuando nos enteramos de accidentes de ascensores hidráulicos de este tipo, no es raro que los propietarios, gerentes y técnicos del edificio no detecten el modo de falla que provocó el accidente, incluso después del mantenimiento de rutina. Un cilindro corroído muy por debajo del suelo, tuberías defectuosas o válvulas defectuosas pueden desencadenar una pérdida repentina de líquido, lo que resulta en un movimiento descendente incontrolado. 

Cumplir con los códigos de seguridad, proteger a los pasajeros y reducir la responsabilidad son las mayores prioridades en esta industria, y John DeVincentis, gerente de Coastal Elevator en Jacksonville, Florida, sabe que uno nunca puede ser demasiado cuidadoso. Como cliente de Adams Elevator Equipment Co. durante gran parte de sus 30 años de carrera, DeVincentis depende del proveedor de piezas de ascensores para mantener los ascensores de sus clientes en forma con sus productos de seguridad. El LifeJacket® es uno de esos productos diseñado para mejorar la seguridad de los elevadores hidráulicos.

“Recibimos una llamada de uno de nuestros clientes, un enfermero home, diciendo que algo activó el sistema de bloqueo del chaleco salvavidas ”, explicó DeVincentis. “Cuando examinamos el problema, descubrimos que había una fuga de líquido en el sistema de gato y, por lo tanto, una pérdida de presión. El producto LifeJacket detectó esto y detuvo el funcionamiento del ascensor ”, agregó.

Si bien es posible que no provoque una caída libre, incluso las pequeñas fugas de los cilindros averiados pueden permitir un movimiento descendente incontrolado y provocar accidentes de ascensores potencialmente mortales. Las inspecciones de ascensores no incluyen la inspección directa del cilindro enterrado y, si bien otros componentes críticos pueden pasar la inspección hoy, pueden fallar mañana.

El chaleco salvavidas está diseñado para detectar cualquier problema invisible o inesperado que provoque una falla hidráulica, potencialmente a un costo muy inferior al de los reemplazos de cilindros. Estos problemas incluyen fallas de válvulas, corrosión, electrólisis, rotura de cilindros y varios otros tipos de fallas hidráulicas que resultan en una pérdida de fluido y presión.

Una historia de seguridad en elevadores hidráulicos

La seguridad de los elevadores hidráulicos no siempre ha sido un enfoque importante de la industria. De hecho, antes de la introducción del chaleco salvavidas en 1996, todos los elevadores hidráulicos se instalaron sin funciones de prevención de caídas, porque se consideraba innecesario.

Varios accidentes ocurridos en las décadas de 1960 y 1970 cambiaron este punto de vista y, en 1972, los códigos de ascensores comenzaron a exigir que las nuevas instalaciones incluyan cilindros de doble mamparo. Se pensaba que estos podrían evitar una pérdida repentina y significativa de presión de aceite en caso de falla de un solo mamparo.

Aún así, la precaución no eliminó los accidentes: las fallas hidráulicas posteriores dieron lugar a requisitos de códigos retroactivos en 2004. Los códigos requerían una de tres opciones de seguridad:

  1. Un cilindro de doble mamparo, que reemplaza al cilindro original si se instaló antes de 1972
  2. Un coche de seguridad para evitar que la cabina del ascensor se caiga.
  3. Un sistema de chaleco salvavidas: el único dispositivo de seguridad de estilo de agarre de émbolo diseñado para proteger la cabina del ascensor del movimiento descendente incontrolado de la cabina.

El sistema LifeJacket se convirtió rápidamente en una opción popular para cumplir con los requisitos del código y tener algo de tranquilidad. Hasta la fecha, los técnicos han instalado más de 3,100 unidades que se han activado bajo demanda cada vez que se detecta una falla.

El chaleco salvavidas se instala sobre la culata del cilindro, alrededor del émbolo del elevador. Si detecta cualquier movimiento incontrolado de la cabina hacia abajo, normalmente debido a la pérdida de presión, se activa, agarra y cierra alrededor del émbolo, llevando la cabina a una parada segura y controlada, sin dañar el émbolo o el elevador.

El chaleco salvavidas se activará si el automóvil excede la velocidad descendente incontrolada a más de 30 fpm, si el automóvil excede el 125% de la velocidad operativa en la dirección descendente, si el sistema detecta componentes operativos dañados o faltantes o si el sistema detecta una batería dañada o faltante o falta de corriente alterna.

Es reutilizable y se puede restablecer una vez que los técnicos reparen el problema subyacente. Si el daño al émbolo requiere un reemplazo completo del gato, se puede reinstalar el mismo sistema LifeJacket con un ajuste mínimo, siempre que el cilindro de reemplazo tenga el mismo diámetro. 

La experiencia de DeVincentis no es el único caso documentado de un sistema de chaleco salvavidas que salvó vidas. En Santa Ana, California, un sistema de chaleco salvavidas detectó un exceso de velocidad de 190 pies por minuto en el sexto piso de un edificio. Actuó y detuvo el ascensor instantáneamente, sólo cinco pulgadas por debajo del sexto piso. Una inspección adicional reveló tuberías subterráneas reventadas.

Durante un intento de reparar un elevador atascado en Columbus, Georgia, un sistema de chaleco salvavidas se activó, bloqueó e impidió que los dos técnicos en la parte superior del elevador sufrieran un accidente catastrófico. La causa de la falla fue un mamparo inferior que se había desprendido del cilindro debido a la electrólisis.

Después de que un sistema LifeJacket evitó la caída de un ascensor de una tienda por departamentos cerca de Atlanta, el mecánico elogió el sistema y se comprometió a recomendarlo a clientes y colegas. 

¿Cómo se comparan otros sistemas?

Habiendo instalado alrededor de 12 sistemas LifeJacket, DeVincentis confía en el producto y aprecia el servicio que recibe. “Adams es muy receptivo. Cuando nuestro técnico tuvo preguntas sobre cómo reiniciar el chaleco salvavidas en la enfermería home, [Adams estaba] allí para guiarlo a través del proceso ”, dijo DeVincentis. 

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