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El EESF celebra la reunión de la AGM

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Koshak dirige una sesión de orientación para nuevos miembros de la junta y regentes.

La Fundación para la seguridad de las escaleras mecánicas de los ascensores (EESF) se centra en el cambio en la reunión de Tampa.

El EESF existe para salir del negocio, teóricamente hablando. Con cada niño, estudiante universitario y persona mayor educada sobre el uso seguro de ascensores y escaleras mecánicas, hay un mayor beneficio para la industria y una menor necesidad de la Fundación. Pero como queda un largo camino por recorrer, la industria seguirá confiando en el compromiso de la junta y los miembros del personal del EESF. Estas personas dedicadas se reunieron para la reunión anual de membresía general (AGM) de la fundación el 2 y 3 de marzo en el hotel DoubleTree by Hilton en la soleada Tampa, Florida, muy lejos de la reunión nevada del año pasado en Atlanta.

“Creo en la misión de EESF. Estos accidentes ocurren todo el tiempo. La gente no se da cuenta de que las escaleras mecánicas y los ascensores son maquinaria pesada. Les digo a los padres: 'No dejarían que sus hijos jugaran en una retroexcavadora, entonces, ¿por qué los dejarían jugar en una escalera mecánica?' "- Chris Dodds

Aunque la organización de eventos para la reunión de la AGM de este año resultó típica, los temas discutidos fueron todo lo contrario. El cambio de personal, miembros de la junta y programas fueron los principales temas de discusión. Los miembros de la Junta Ejecutiva se reunieron el lunes por la tarde para informar y prepararse para las próximas reuniones. La sesión de orientación para miembros nuevos siguió esa tarde con una recepción de bienvenida por la noche. La reunión de la AGM captó la mayor parte de la atención de los miembros al día siguiente.

Planificación para el cambio

El presidente de la EESF, John Koshak, dirigió una sesión de orientación para nuevos miembros del consejo y regentes. Abrió la sesión de orientación para nuevos miembros con una breve historia del EESF. Desde su creación en 1991, la Fundación ha llegado a más de nueve millones de niños con su mensaje de seguridad y se ha expandido a Canadá (1994), India (2011) y Australia (2014). Toda una generación ha pasado por los programas de la Fundación, que han incluido Piloto de Safe-T, Un viaje seguro® (para educar a los ancianos), Semana Nacional de Concientización sobre la Seguridad de las Escaleras Mecánicas de Ascensores (celebrada la primera semana completa de noviembre de cada año) y Levántate, jinete seguro (para estudiantes en edad universitaria).

Ahora, el EESF está en medio de un cambio de marca a su firma Piloto de Safe-T programa para la próxima generación. La decisión de cambiar la marca no fue fácil, según Koshak, y el tesorero del EESF, Gary Saxon, estuvo de acuerdo en que era una decisión financieramente difícil de tomar. A pesar de que la fundación ha reducido sus gastos en los últimos años, sus fondos todavía han bajado una cantidad significativa. Han tenido que desviar energía y recursos de los programas existentes para centrarse en el cambio de marca. 

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En 2013, se argumentó que Piloto de Safe-T se debió realizar un cambio por varias razones. Por un lado, es difícil promocionarlo entre los funcionarios escolares y los maestros, debido a su apariencia obsoleta. Es difícil calcular el número de profesores que no utilizaron el programa por ese motivo. También se consideró que el EESF debería recaudar fondos de la Asociación de Propietarios y Administradores de Edificios y que debería reducir costes y aumentar su presencia en las redes sociales y el consumo de sus productos. 

Desde entonces, el comité de cambio de marca ha trabajado arduamente para encontrar una alternativa. Tom Sybert hizo una presentación sobre los desarrollos recientes sobre el cambio de marca del programa. El Comité de Cambio de Marca había encontrado una agencia de publicidad que ideó tres personajes diferentes, cada uno con sus propias historias y canciones. La agencia aborda el proyecto con el objetivo de entretener primero y educar en segundo lugar, y busca enfocarse no solo en las escuelas y los espacios públicos, sino también en la creatividad para llegar a los padres y desarrollar actividades para una generación que sabe utilizar una tableta antes de los dos años. (Para obtener una prueba, busque en YouTube "Una revista es un iPad que no funciona").

Sybert presentó el personaje y la historia de cada concepto, aunque desafortunadamente no cantó las canciones para la pizarra. A la junta le gustaron los elementos de cada concepto. Dejaron en claro que el programa renombrado no tiene similitudes con el personaje, la canción y la historia anteriores. Eso significaba "sin rap", para decepción de algunos. Uno de los personajes era un superhéroe con capa. Matt Pike señaló que no sería una buena idea que el personaje que está enseñando a los niños sobre la seguridad llevara una capa en una escalera mecánica. Por ese comentario, se ofreció inmediatamente como voluntario para unirse al comité de cambio de marca. La junta concluyó la discusión encargando al comité que presentara sus recomendaciones a la agencia para crear una presentación de seguridad que incorpore los elementos aprobados.     

La junta también discutió reglas adicionales y consejos de seguridad debido a accidentes recientes que involucraron pasamanos y puertas batientes en ascensores residenciales. Pat Tobin le recordó a la junta que mantuviera una redacción positiva de las reglas. Cualquier regla que les diga a los niños que no hagan algo solo impulsaría el mal comportamiento o, lo que es peor, les daría ideas. Tratar con el espacio entre la puerta batiente y el portón en un ascensor residencial es especialmente difícil. Como dijo Sheila Swett, "¿Cómo se aborda un espacio si se supone que no existe?"

Sin embargo, el proceso de cambio de marca no terminará aquí. La recién nombrada directora ejecutiva Nikole Gore-Layton dijo que la Fundación "planificaría el cambio". El próximo personaje no tendrá que esperar 20 años antes de poder retirarse.

La recaudación de fondos y la fundación

Como era de esperar, hubo una animada discusión sobre las finanzas de la Fundación. Glenn Duncan propuso que los esfuerzos de recaudación de fondos no se dividan entre la Fundación y el proyecto de cambio de marca, sino que todo vaya a un solo fondo con un límite en la cantidad que se destinará al cambio de marca. Se hizo una moción sobre esto y se aprobó. Además, el fondo de emergencia de la Fundación se reconstruirá ahora que se ha saldado su deuda.

Como cualquier organización sin fines de lucro, la eficacia del EESF aumenta y disminuye según el resultado de sus iniciativas de recaudación de fondos. Desde la década de 1990, los fondos de la Fundación han aumentado constantemente, con caídas en 2004 y 2008. Organizaciones como la EESF son siempre las primeras en sentir una recesión y las últimas en beneficiarse de una recuperación. Los miembros fundadores financiaron el EESF durante muchos años, y algunos continúan haciéndolo, pero la industria ha reemplazado lentamente la financiación que se ha perdido desde entonces. Se han explorado y buscado varias vías de financiación, incluida AmazonSmile.

Rob Merlo y Teresa Witham dieron un informe de la Asociación Nacional de Contratistas de Ascensores (NAEC). También se mencionó que Gore-Layton tiene previsto hacer una presentación en nombre de EESF en la Conferencia de Primavera de NAEC en abril, donde hablará sobre la campaña en el lugar de trabajo antes de toda la reunión. En representación de NAESA International, Bill Snyder señaló que percibió una actitud mejor y más centrada en la reunión de la AGM de este año: "Durante los últimos dos años, la organización ha estado vagando". Los representantes del EESF de Canadá, Alison Whitaker y Gord Pattison, informaron que están entusiasmados con el proceso de cambio de marca. Ricia Sturgeon-Hendrick informó que Elevator World, Inc. continuaría apoyando a la fundación de varias formas, incluida su participación en la campaña de donaciones en el lugar de trabajo. 

En su informe del Comité de Personal, Saxon dijo que la estructura organizativa del EESF se había reducido y que se nominaron y aprobaron nuevos miembros para unirse a la junta ejecutiva y la junta de regentes. Koshak dimitió de su cargo de presidente de la EESF. Dijo que disfrutó de su mandato, pero se lamentó: "Lo único que lamento es que las cosas no se hayan movido más rápido". Espera que, a partir de la junta del EESF, la industria se comprometa más en el futuro. 

Montañas para escalar

La misión de la Fundación puede ser difícil de vender a veces. Por un lado, los accidentes y las muertes continuas brindan un mandato claro para que la organización continúe difundiendo la palabra sobre la seguridad, pero, al mismo tiempo, no puede exagerar al mostrar cuán graves pueden ser los accidentes, porque lo haría. ser desagradable para los pasajeros y ofensivo para las empresas que los apoyan. 

Los fabricantes de ascensores no se sienten cómodos con este problema. Sturgeon-Hendrick señaló que las empresas han dicho, en muchas palabras, "Nunca digas que nuestras máquinas son piezas de equipo peligrosas". Los minoristas tampoco están tan abiertos a promover la seguridad: “Los propietarios de centros comerciales no quieren tener nada que ver con eso. No quieren infundir miedo en los clientes llamando la atención sobre el peligro de las escaleras mecánicas ”, señaló Pattison. Prefieren lidiar con las secuelas de los accidentes que tratar de prevenirlos, como argumentó Chris Dodds: 

“Las tiendas y sus abogados son tan eficientes para limpiar y mantener en silencio un accidente como si nada hubiera pasado. Sabemos que sucede todo el tiempo, pero el público no. Un representante de un OEM hizo un comentario revelador en una reunión anterior cuando dijo que su empresa solo se mantendría al día con lo que las otras grandes empresas donaran, porque parecería una admisión de culpa si dieran más ".

Los miembros de la junta del EESF están comprometidos con la promoción de la seguridad a pesar de los obstáculos a los que se enfrentan sus colegas, la industria o el público. Al mismo tiempo, Martha Hulgan desafió a los miembros de la junta a recuperar el sentido de la pasión y la misión: “¿Cuántos de nosotros hemos visto videos de niños siendo sacados de escaleras mecánicas sin dedos de los pies? ... Este podría ser su nieto ".

Aunque dos trabajos ocupan gran parte de su tiempo, Dodds dice que es voluntario en la junta de EESF porque:

“Creo en la misión de EESF. Estos accidentes ocurren todo el tiempo. La gente no se da cuenta de que las escaleras mecánicas y los ascensores son maquinaria pesada. Les digo a los padres: 'No dejarían que sus hijos jugaran en una retroexcavadora, entonces, ¿por qué los dejarían jugar en una escalera mecánica?' ”.

Minimizar los peligros tiene consecuencias. Cornelius Walls señaló: “Decidimos que nunca mostraríamos la sangre. Por lo tanto, nunca seremos tan populares como Mothers Against Drunk Driving, que colocó autos destrozados en público ". Entonces, EESF está atrapado entre la espada y la pared. Hay serios peligros que debemos prevenir, pero al mismo tiempo, como Duncan advirtió al grupo, “Mantengamos esto en perspectiva; seguimos siendo la industria más segura ".

Aparte de los desafíos, ser una organización sin fines de lucro que depende de la financiación tiene algunas ventajas. Por un lado, como tercero, EESF puede persuadir a las jurisdicciones que no siguen los códigos estándar para que adopten un programa de seguridad. Como representante de una empresa importante, Pike señala: "Si hablamos con ellos, pensarán que estamos tratando de venderles algo". Este es un valioso servicio que EESF ofrece a la industria.

Al final del día, el tono de la reunión fue positivo. Swett comentó con una sonrisa: "¡Me alejo optimista de esta reunión y me alegro por ello!"  

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Mundo del ascensor | Mayo de 2015 Portada

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