Ficción elevada

Novelas sobre la cabina del ascensor y otros componentes del sistema

En un artículo anterior, “Solo para niños” (ELEVATOR WORLD, octubre de 2007), exploré el uso de los ascensores en la literatura infantil. El artículo de este mes también se refiere al “ascensor literario”; sin embargo, el enfoque se ha desplazado a la ficción para adultos representada por las novelas de detectives y suspenso en las que los autores utilizan el ascensor como escenario principal. En dos de los tres libros seleccionados para este artículo, este uso se extendió más allá de la cabina para incluir el hueco, el foso y la sala de máquinas, mientras que el tercer libro hizo hincapié en una característica que a menudo se pasa por alto en la historia de los ascensores: el operador.

Descenso fatal (1939)

Escrito por el inglés John Rhode (el seudónimo de Cecil John Charles Street [1884-1964]) y el estadounidense Carter Dickson (el seudónimo de John Dickson Carr [1906-1977]), este libro se publicó simultáneamente en los EE. UU. (Fatal Descent ) e Inglaterra (Drop to His Death). La copia revisada para este artículo fue la edición de bolsillo de la Biblioteca Popular de 1947, que presentaba un dibujo en la portada que mostraba una mano con un cuchillo cortando un cable de ascensor. Esta imagen estilizada, por supuesto, no pretendía ser una representación literal de un ascensor, ni tampoco tenía nada que ver con la trama. Esta historia de detectives sigue el conocido patrón del "misterio de la habitación cerrada", en la que la cabina del ascensor servía como habitación cerrada: cuando el ascensor privado de un exitoso propietario de una editorial llega a la planta baja de su edificio, se encuentra adentro solo y muerto, después de haber sido asesinado a tiros, sin arma a la vista.

El ascensor se caracterizaba en la novela como “automático, privado y personal” y se accedía en el vestíbulo por una pequeña puerta de bronce que “en lugar de ser una puerta plegable doble, era una sola puerta con bisagras. Un panel de vidrio alargado en la puerta mostraba un hueco de ascensor más allá ". Puertas similares pero menos ornamentadas proporcionaban acceso al ascensor en los pisos superiores. Las puertas con bisagras se diseñaron de manera que no pudieran abrirse a menos que el automóvil estuviera presente en un rellano. Según el “mecánico” del edificio, a quien se le pidió que ayudara al detective en su investigación, el borde del auto “se desliza en una especie de trinquete a lo largo del costado y se mantiene allí. Hasta que se mantenga allí, hasta que la cosa se detenga, no se puede establecer la conexión y la puerta no se abre ". El mecánico informó además: “Muchos ascensores, ya sabes, tienen una rejilla de acero plegable dentro de la puerta. Esa es una precaución adicional. Si abre o intenta jugar con la rejilla, el ascensor se detiene. En algunas partes de Londres están obligados por ley ". Sin embargo, señaló que al propietario del edificio no le gustaban las puertas plegables, afirmando que "se interpusieron en su camino"; por lo tanto, no se emplearon en su ascensor privado.

La cabina del ascensor era sorprendentemente grande: se describió como de 6 pies de ancho, 6 pies de profundidad y 8 pies de alto con "paredes de hierro". . . pintado para imitar el bronce ”y un“ piso de goma gris ”. El automóvil presentaba cuatro "luces eléctricas diminutas" (una en cada esquina) controladas por un interruptor de luz en el automóvil, que también estaba iluminado por una luz de 18 pulgadas cuadradas. claraboya. El automóvil estaba controlado por una fila vertical de siete botones rojos etiquetados como "Tierra", "1", "2", "3", "4", "5" y "Detener". Según el mecánico, el botón "Parar" se utilizó para "corregir" errores:

Suponga que entra con la intención de ir al tercer piso. Por error, presionas el botón del segundo piso y el ascensor se pone en marcha. Presiona el botón Detener. Inmediatamente detiene el ascensor. Luego presiona el botón que realmente quería y continúa ".

El automóvil también incluía un dispositivo que servía como seguridad de puerta redundante. Nuevamente, como lo describió el mecánico: "El peso de cualquiera que esté parado en el piso del elevador, cualquier cosa de más de dos piedras, establece una conexión eléctrica que bloquea las puertas". (Nota: 2 piedra equivale a 1 libras). La información adicional proporcionada por el mecánico se refería a la sala de máquinas, conocida como “timonera”, que contenía una caja de ritmos eléctrica. Para propósitos de mantenimiento general, era posible “subir a la caseta del timón, accionar el interruptor allí y cortar la corriente. Entonces, por supuesto, se abrirá cualquier puerta ". Si es necesario, el elevador se puede mover mientras no hay electricidad usando “un molinete de mano en la timonera. Los contrapesos están tan delicadamente equilibrados que es tan fácil como mover un balde arriba y abajo de un pozo ".

Esta información detallada se complementó con descripciones del pozo, paseos en ascensor tomados por el detective y su asistente, y un relato de un “accidente” de ascensor causado por alguien que había debilitado los cables con un soplete de soldadura. Si bien algunos de los detalles técnicos son un poco extraños, los autores presentaron el ascensor de una manera creíble y se usó constantemente a lo largo del libro como escenario principal para la acción. La popularidad del libro fue indicada por la edición de bolsillo de mercado masivo (1947), así como su traducción al francés (1951), japonés (1958) e italiano (1990).

El ascensor y la caída (1948)

En The Lift and the Drop, GV Galwey (1912-1996) presentó a los lectores una fórmula igualmente conocida en el sentido de que la historia comienza con el asesinato: el lector descubre inmediatamente cómo se hizo; el misterio es, por supuesto, quién lo hizo. La copia revisada para este artículo fue la edición de bolsillo de 1951 Penguin Books. Una vez más, el escenario es una gran editorial y, como primer libro, este misterio también utiliza el ascensor de manera eficaz. El asesino colocó "cortadores de explosivos preparados especialmente para disparar eléctricos" en los cables de izado y conectó las cargas a una "celda de selenio" (un tipo temprano de interruptor sensible a la luz) de modo que cuando el automóvil se acercaba a la parte superior del pozo, el Los cortadores “cortaron los cinco cables a la vez” y el automóvil se precipitó por el pozo y se estrelló contra el pozo. Galwey se basó en sus experiencias en la Marina británica durante la Segunda Guerra Mundial en su elección de explosivos; los "cortadores" también se describieron como "cortadores de barrido de minas", dispositivos diseñados para cortar cables de minas submarinas.

En la evidencia examinada por el detective se incluyó una colección de artículos técnicos sobre el diseño y la seguridad de los ascensores. Esta colección incluía un artículo que contenía un “relato detallado del accidente de un avión en [el] Empire State Building. . . . Había provocado que uno de los ascensores cayera como una piedra a cientos de metros y, sin embargo, hubo sobrevivientes de ese accidente ". Esto, por supuesto, se refería a un hecho histórico real: en julio de 1945, un bombardero B-25 se estrelló contra el Empire State Building. Más evidencia de que el autor hizo una investigación antes de escribir su libro se encuentra en una breve introducción, en la que afirmó: “Sr. Challen de Waygood Otis Ltd. me ha explicado lo difícil que es dejar caer un ascensor con algún grado de puntualidad o certeza ”. Galwey continúa diciendo, irónicamente: "Creo que hemos superado todas las dificultades con el método descrito aquí, pero no podemos aceptar la responsabilidad por cualquier decepción experimentada por los asesinatos intencionales que prueban nuestra técnica". Curiosamente, una característica importante omitida por Galwey fue la seguridad del automóvil, que se habría activado cuando el automóvil cayó por el pozo, evitando así el asesinato. Finalmente, en referencia al constructor del ascensor: "Safety Elevation Ltd." - el detective señaló que la compañía se describió a sí misma como "fabricantes de ascensores y escaleras mecánicas", lo que hizo que él preguntara: "¿Por qué no los llaman escaleras móviles?"

Hombre de la noche (1951)

Hombre de la noche fue coautora de Lucille Fletcher (1912-2000), quien escribió la historia como guión, y Allan Ullman (1909-1982), quien convirtió su guión en una novela. Fletcher es mejor conocido por el guión Sorry, Wrong Number, que Allan Ullman también convirtió en una novela. Las ediciones revisadas para este artículo incluyen tapa dura (1951) y dos libros de bolsillo para el mercado masivo. La historia se refiere a una mujer que vivía en el piso 23 de su edificio de apartamentos y los eventos que se desarrollaron después de que un nuevo ascensorista, contratado para trabajar en el turno de noche, apareció en escena. Descrita en la tapa dura como "Una aventura en suspenso", una declaración que se encuentra dentro de la sobrecubierta exclamaba además: "Cuando vio al nuevo ascensorista nocturno, ¡SUFRIÓ EL CHOQUE DE SU VIDA!" El "shock" se produjo porque la mujer sospechaba que el "hombre de la noche" era la persona que había sido condenada por asesinar a su madre y se suponía que estaba en prisión.

En este libro, el ascensor sirve como un medio principal para generar suspenso gradualmente debido a los crecientes sentimientos de impotencia de la mujer ante su falta de control y confinamiento mientras el operador la transporta hacia y desde su apartamento. Al establecer estas escenas, los autores proporcionaron excelentes relatos descriptivos del funcionamiento del ascensor, que incluían el siguiente pasaje:

Mientras caminaba hacia el ascensor, pudo distinguir la flecha del indicador girando lentamente. . . aunque sabía que no era necesario, presionó el botón del elevador por un instante y escuchó el zumbido de la caja registradora en la cabina que descendía. El indicador se estaba estabilizando de 4 a 3 a 2, y podía oír el silbido del aire en el eje y el traqueteo de una cadena que se balanceaba libremente. Entonces apareció una luz a través de la puerta de vidrio esmerilado; Se escuchó un chasquido de interruptores cuando el automóvil redujo la velocidad y se detuvo; y la puerta interior se abrió con elegancia. La puerta ante la cual ella estaba se abrió.

El automóvil y el hueco no estaban equipados con puertas automáticas (el operador tenía que abrir y cerrar ambas puertas para los pasajeros) y el interior del automóvil se describió como revestido de espejos.

Al igual que en los libros anteriores, el ascensor se utiliza efectivamente como escenario que, en este caso, abre la historia y facilita su dramática conclusión. El éxito del libro se indica en su selección por el Detective Book Club como su libro del mes (julio de 1951), ediciones posteriores de bolsillo (1953 y 1959) y su publicación en francés (1951) y alemán (1969). . Una característica interesante de su publicación son las diversas portadas de libros, todas las cuales representan a la mujer y al hombre de la noche en o cerca del automóvil y que se vuelven cada vez más provocativas con el paso del tiempo. (Compare las portadas de 1951, 1953 y 1959). La edición de tapa dura también utilizó una forma algo novedosa de indicar el comienzo de un nuevo capítulo: una serie de puntos verticales que se encuentran a lo largo del lado derecho de las páginas de título del capítulo (del 1 al 23) sirvieron como "marcadores de piso", y los números de los capítulos "subieron" gradualmente en la página.

Los lectores exigentes habrán notado que no revelé información clave sobre las tramas de estos libros. La razón es simple: no quería revelar los finales. Para los lectores de EW que disfrutan de las novelas policiales clásicas, recomiendo de todo corazón Fatal Descent y The Lift and the Drop, ambos disponibles como libros usados. Night Man, aunque interesante, es más un thriller psicológico que un misterio y, tal vez, es más anticuado en su narración que los demás.

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El Dr. Lee Gray, profesor de Historia de la Arquitectura y decano asociado sénior de la Facultad de Artes y Arquitectura de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, ha escrito más de 200 artículos mensuales sobre la historia del transporte vertical (VT) para ELEVATOR WORLD desde 2003. También es autor de From Ascending Rooms to Express Elevators: A History of the Passenger Elevator in the 19th Century. También se desempeña como curador de theelevatormuseum.org, creado por Elevator World, Inc.

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