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Empresa de construcción de ascensores Heurtebise.

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Figura 6: Exterior de la fábrica de construcción de ascensores Heurtebise en París

Una mirada única al mundo de la fabricación de ascensores francesa del siglo XIX

Entre 1876 y 1885, la publicación francesa Les Grandes Usines: Études Industrielles en France et a L'étranger publicó informes detallados de varias industrias francesas, sus productos y sus fábricas. (En 1884, el nombre de la revista se cambió a Les Grandes Usines de Turgan: Revue Periodique des Arts Industriels). El artículo de fondo de la edición de enero de 1885 se tituló "Des Ascenseurs Heurtebise Société Anonyme de Construction" ("La empresa de construcción de ascensores Heurtebise"). El artículo ilustrado incluía una descripción general del uso de ascensores en Francia, descripciones de las fábricas de Heurtebise, descripciones de los ascensores hidráulicos que fabricaron y una breve historia de la empresa. Este artículo ofrece una visión única del mundo de la fabricación de ascensores francesa del siglo XIX.

El autor desconocido del artículo informó que, si bien el uso de montacargas de carga en edificios industriales y almacenes era bastante común, el uso de ascensores de pasajeros era menos común. Las principales razones detrás de la adopción más lenta de los ascensores de pasajeros fueron las preocupaciones sobre la seguridad. Aunque el autor reconoció que "durante muchos años, los accidentes han desacreditado el ascensor", recordó a sus lectores que "ningún dispositivo es perfecto cuando se presenta por primera vez". En los primeros ascensores franceses, el automóvil estaba suspendido por cadenas, que estaban unidas a motores hidráulicos, y el movimiento de los pistones hidráulicos controlaba el movimiento vertical del automóvil. Los principales defectos de estos ascensores incluían preocupaciones sobre la seguridad de las cadenas (podrían romperse) así como su impacto en el funcionamiento del ascensor: el "paso de la cadena" sobre la polea producía una "sacudida desagradable y aterradora" del coche. .

La solución a estos problemas fue el elevador de émbolo directo. Sin embargo, este sistema presentaba su propio problema: la necesidad de aumentar constantemente la potencia a medida que ascendía el émbolo o pistón. Irónicamente, esto se resolvió agregando un contrapeso unido al automóvil a través de una cadena. Aunque esto redujo la potencia requerida para levantar el émbolo, reintrodujo la "sacudida desagradable y aterradora" del automóvil y presentó un nuevo problema de seguridad: si el pistón fallaba, el contrapeso podría tirar del automóvil hacia arriba, chocando potencialmente contra las poleas superiores. En 1878, esto ocurrió en el Grand Hotel de París y murieron tres pasajeros. (Este trágico accidente recibió una amplia cobertura de prensa en toda Europa y EE. UU.)

Se percibió que los ascensores inventados y fabricados por Heurtebise habían superado con éxito los problemas de los sistemas anteriores con respecto a un funcionamiento seguro y económico. El ingeniero francés Emile Heurtebise fundó la empresa a finales de la década de 1860. Heurtebise recibió nueve patentes de ascensores hidráulicos entre 1877 y 1889, y participó activamente en varias exposiciones industriales francesas: exhibió sus ascensores en 1872 en Lyon (ganó medallas de oro y plata), en 1878 en París (ganó una medalla plateada) y en 1884 en Niza. Estas exposiciones dieron a conocer sus ascensores en toda Francia. También aparecieron en numerosas publicaciones, incluido un artículo ilustrado sobre la exhibición de Heurtebise en Niza, que apareció en el número del 5 de abril de 1884 de Le Génie Civil.

A mediados de la década de 1880, Heurtebise fabricó una variedad de elevadores hidráulicos, todos los cuales eran máquinas de émbolo directo que evitaban el uso de contrapesos y cadenas, y en su lugar dependían de varios dispositivos hidráulicos para proporcionar potencia adicional. El primer tipo que desarrolló, L'ascenseur à Compensateur (el elevador compensador) empleaba un dispositivo de compensación en equilibrio con el pistón del automóvil: a medida que el pistón del compensador bajaba, el automóvil subía (Figura 1). El sistema fue diseñado de tal manera que la carrera del compensador era típicamente sólo "1/4 o 1/10" la del pistón del automóvil. Heurtebise también construyó un compensador de presión variable que usaba múltiples pistones más pequeños agrupados alrededor del cilindro principal. Los pistones adicionales se activaron cuando fue necesario. Este sistema también estaba equipado con dos “cilindros oscilantes”, que proporcionaban energía adicional y estaban ubicados en la parte superior del compensador principal (Figura 2). Los cilindros oscilantes también se utilizaron en un modelo que empleaba solo un cilindro de compensación (Figura 3). Finalmente, Heurtebise fabricó un ascensor que incluía un compensador ubicado directamente debajo de la cabina y construido alrededor del pistón de la cabina (Figura 4). Los pistones del coche de Heurtebise se construyeron de cobre con un núcleo de hierro interior. Esta construcción se describió como más liviana que los pistones de hierro fundido tradicionales y como que produce menos fricción.

La elegante cabina del ascensor Heurtebise que se muestra en la Figura 4 y su entorno (probablemente la escalera de un importante hotel urbano) cumple con nuestras expectativas normativas para estas máquinas. Sin embargo, el artículo de 1885 sobre los ascensores de Heurtebise incluía una ilustración de un tipo diferente de máquina diseñada para un entorno muy diferente: un hospital. Aunque el dibujo de tres partes, que muestra tres pisos separados, está algo desarticulado, ilustra efectivamente un gran ascensor diseñado para transportar pacientes en camas o camillas entre pisos (Figura 5). El artículo también va acompañado de dos imágenes adicionales igualmente únicas. Éstos representan el exterior y el interior de la fábrica de Heurtebise ubicada en el Boulevard Gouvion-Saint-Cyr en París (Figuras 6 y 7). La fábrica fue diseñada principalmente para el montaje de elevadores hidráulicos y contaba con un amplio espacio de trabajo interior. El edificio también incluyó un "ascensor de demostración" que se utiliza para "estudiar" las mejoras de diseño antes de su implementación. El elevador de demostración o prueba parece haber sido una versión del diseño de cilindro oscilante de Heurtebise. (Uno de los cilindros oscilantes se puede ver en el extremo derecho de la imagen interior).

Se percibió que los ascensores inventados y fabricados por Heurtebise habían superado con éxito los problemas de los sistemas anteriores con respecto a un funcionamiento seguro y económico.

Además de la planta de ensamblaje de París, Heurtebise operaba dos fábricas adicionales. La fábrica dedicada a la fabricación de los componentes hidráulicos del ascensor estaba ubicada en Auxerre (aproximadamente a 175 km al sureste de París). Para 1867, Heurtebise había comprado una antigua fundición, que había sido construida en 1830. Para 1876, había completado las modificaciones necesarias para comenzar a producir piezas de ascensores. Las modificaciones incluyeron la instalación de una grúa móvil de 20 T, nuevas forjas, nuevos talleres de montaje y un taller de modelado. El complejo tenía una superficie aproximada de 4,000 m2, de los cuales el 25% se dedicaba a las fundiciones. Además de sus fábricas en París y Auxerre, Heurtebise también tenía una sucursal en Niza. En 1885, la plantilla total de la empresa era de 200 hombres: 100 en París, 50 en Auxerre y 50 en Niza. Los ingresos anuales de la empresa fueron de aproximadamente 800,000 francos y su valor total se estimó en 1.7 millones de francos. Entre finales de la década de 1860 y 1885, la empresa produjo más de 600 ascensores con un valor estimado de 7 millones de francos. Dada esta aparente salud y éxito financiero, es algo sorprendente encontrar que Heurtebise se declaró en quiebra a principios de 1886 (las razones del repentino cambio de fortuna se desconocen en este momento y pueden ser el tema de un artículo futuro).

El relato de 1885 de Heurtebise Elevator Construction ofrece una visión única del mundo de la fabricación de ascensores francesa del siglo XIX. También plantea preguntas interesantes sobre las diferencias nacionales en la producción de ascensores. Es interesante que la breve descripción general del artículo sobre los ascensores franceses se centró únicamente en los sistemas hidráulicos y se refiriera sistemáticamente al uso de cadenas, no cuerdas, para sostener el automóvil. El artículo también informó que un ascensor Heurtebise con una altura de 19 my una capacidad de 15 kg había "sido enviado recientemente a las colonias". El envío incluía el elevador y todos los "dispositivos accesorios necesarios, como bombas, acumuladores de presión". Desafortunadamente, la colonia francesa específica no fue identificada; no obstante, es fascinante considerar el despliegue de esta tecnología en un entorno colonial a mediados de la década de 4000.

Finalmente, dada la escala de producción de la compañía, más de 600 ascensores fabricados en 1885, tengo curiosidad por saber si alguna de estas extraordinarias máquinas aún existe. Por lo tanto, como he hecho en el pasado con lectores estadounidenses de ELEVATOR WORLD, les pido respetuosamente a los lectores franceses de EW que consideren compartir información sobre Heurtebise (u otros fabricantes franceses del siglo XIX) con su humilde historiador de ascensores en legray@uncc.edu.

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El Dr. Lee Gray, profesor de Historia de la Arquitectura y decano asociado senior de la Facultad de Artes + Arquitectura de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, ha escrito más de 200 artículos mensuales sobre la historia del transporte vertical (VT) para ELEVATOR WORLD desde 2003 También es autor de From Ascending Rooms to Express Elevators: Una historia del elevador de pasajeros en el siglo XIX. También se desempeña como curador de theelevatormuseum.org, creado por Elevator World, Inc.

Mundo del ascensor | Mayo de 2015 Portada

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