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Manteniendo la fe

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Miembros del equipo de PTL en NAEC 2014 en San Antonio; (lr) Jon Heffer, presidente / director ejecutivo; Lori Heffer, vicepresidenta; Joey Dooley, gerente de compras / TI; Joe Yergin, controlador; Jonathan Wright, representante de servicio al cliente; Steve Robbins, gerente de ventas y servicio al cliente.

Pionero en accesorios para ascensores resistentes al vandalismo, PTL Equipment continúa diversificándose y creciendo.

El escenario en el anuncio en línea de PTL Equipment quizás no sea el más común: un novio recién abandonado sube a un ascensor con su caja de pertenencias y procede a llorar y a golpear los botones de la estación del automóvil con un boliche, como un par de guardias desconcertados. mirar a través de la cámara de seguridad. Han presenciado escenas de este tipo antes. Consideran llamar a una empresa de reparación, pero se dan cuenta de que no es necesario: los botones son de PTL Equipment.

Si bien los accesorios de los ascensores que reciben una paliza de un hombre que empuña un boliche tal vez no sea un hecho frecuente, los ascensores a menudo están sujetos a actos de vandalismo y el anuncio transmite el mensaje con humor. El hecho de que los ascensores, especialmente en ubicaciones específicas, a menudo sufren daños es algo que el fundador de PTL Equipment, Bob Coronato, ahora retirado, aprendió en 1971. Un vecino en Huntington, Nueva York, le contó a Coronato cómo las unidades en apartamentos administradas por la ciudad de Nueva York ( NYC) Housing Authority, para la que trabajaba, eran propensos al vandalismo. Recuentos Coronato:

“Los paneles de los ascensores de la autoridad eran de latón y bronce, y desaparecían constantemente. Se estaban rompiendo botones. La gente simplemente atravesaría el plástico. Pensé: 'Puedo hacer algo mejor que esto' e hice algunos prototipos de paneles de aluminio en la fresadora de mi sótano ". 

Tiempos difíciles, decisiones difíciles

A principios de la década de 1970, Coronato atravesaba una crisis personal y financiera. Maquinista de profesión, Coronato había realizado un lucrativo trabajo para contratistas gubernamentales, como Northrop Grumman. Pero cuando llegó una recesión, el trabajo se agotó y Coronato se vio obligado a declararse en quiebra. Terminó hospitalizado durante varios meses con neumonía doble. Con una esposa y seis hijos que mantener, sintió que eran necesarias decisiones audaces. En lugar de buscar un trabajo estable en una empresa establecida, Coronato tomó la ruta empresarial y presentó su idea a la autoridad de vivienda, a la que le gustó el producto y realizó muchos pedidos. 

"Pensé: 'Puedo hacer algo mejor que esto' e hice algunos prototipos de paneles de aluminio en la fresadora de mi sótano".

 - Fundador de PTL Bob Coronato

También fue en este momento que Coronato se sometió a una conversión religiosa y se convirtió en un cristiano devoto. Dijo que decidió poner su vida en manos de Dios. Cree que su fe le ha ayudado personal y profesionalmente. Un año y medio después de conseguir ese primer trato con la autoridad de vivienda, “De repente, estaba lidiando con 100 proyectos, subcontratando botones y otros componentes”, recordó.

En 1980, los Coronato trasladaron su negocio a un terreno de 650 pies cuadrados. escaparate. Luego, con el negocio aún creciendo, se mudaron a un edificio industrial de 2,500 pies cuadrados. 

De los yanquis a los sureños

A medida que continuaba el crecimiento de PTL, a fines de la década de 1980, los Coronatos buscaban expandirse nuevamente. Sin embargo, el costo de vida en el área de Nueva York se había vuelto extremadamente alto. Entonces, después de observar tres o cuatro estados diferentes, la atención de PTL se dirigió a Toccoa, con una población de poco más de 9,300, en el noreste de Georgia. Es el home de Toccoa Falls College y sugerido a los Coronatos por un socio comercial que había asistido a un retiro empresarial cristiano allí. Después de varias visitas, decidieron que era el lugar para ellos. Observa Coronato:

“La gente es tan amable. Nos trataron como una empresa de Fortune 500 a pesar de que éramos solo una pequeña empresa, y acordamos en un apretón de manos construir nueve apartamentos para las familias [que se estaban mudando al sur] ". 

El equipo de PTL se trasladó en julio de 1990 y tenía la empresa en funcionamiento en agosto. Está ubicado en una antigua escuela primaria expansiva de varios edificios frente a una granja lechera. Coronato lo describe como la ubicación perfecta. 

Para 2004, los Coronatos habían decidido retirarse. En ese momento, el actual presidente y director ejecutivo, Jon Heffer, era director general, estaba casado y tenía dos hijos. Decidió que él y su esposa querían comprar PTL, cerrando el trato en 2006. Dice: “Fue una gran oportunidad, y ha sido genial desde entonces. Mi deseo siempre ha sido continuar con la herencia y la visión establecidas desde el principio ”.

Esa visión siempre se ha centrado en una fuerte fe en Dios. PTL significa "Alabado sea el Señor", y su declaración de visión, "honrar a Dios siguiendo la ética empresarial consistente con los principios bíblicos para producir y comercializar los accesorios de la más alta calidad en la industria de los ascensores", se exhibe de manera prominente en la puerta principal de la compañía, en sus stands de ferias comerciales y en su sitio web.

El traslado a Georgia coincidió con la decisión de la empresa de examinar más de cerca las necesidades de la industria y, en 1992, diversificar su oferta para incluir estaciones de seguridad de emergencia con escaleras mecánicas. Permitiendo detener las escaleras mecánicas en caso de emergencias o para realizar el mantenimiento, las estaciones de seguridad se personalizan para cada cliente. En 2014, PTL desarrolló una estación de escaleras mecánicas personalizada y resistente a la intemperie para la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles. “Estamos extremadamente orgullosos de ese producto”, dice Heffer, y agrega que el contrato fue un factor que contribuyó a que PTL disfrutara de su mejor año en ventas de unidades de escaleras mecánicas en 2014. 

PTL conserva su base de clientes de Nueva York, dijo, y ahora tiene clientes en todo Estados Unidos y el mundo. Heffer dijo que la compañía espera hacer crecer su negocio internacional en los próximos años. Aunque sus productos Centurion más vendidos a menudo se copian, la compañía afirma que sigue siendo "el líder incomparable en rendimiento constante e ininterrumpido para los entornos físicos más exigentes". También se enorgullece de su trabajo personalizado, como las 22 estaciones de automóviles de madera a medida que creó para ascensores en el edificio de Coca-Cola en Atlanta. “Estamos muy orgullosos de haber podido responder tan bien a la solicitud de un cliente”, dice Heffer. "No tenemos miedo de asumir nuevos desafíos".

Lo que PTL produce hoy va más allá de los botones, y sus clientes incluyen universidades, autoridades de vivienda y sistemas de transporte público. A fines de la década de 1980, comenzó a producir accesorios de acero en respuesta a un cambio en las especificaciones de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York. “Hicimos todo el sistema de la Autoridad de Tránsito Rápido Metropolitano de Atlanta”, señala Heffer. "Setenta y 80% de los [accesorios de transporte vertical] en el área de Atlanta son de PTL".

La línea de la compañía de accesorios para ascensores resistentes al vandalismo incluye estaciones de automóviles, estaciones de vestíbulo, linternas e indicadores de posición. Heffer afirma que su línea de accesorios Centurion Series® son los más vendidos. PTL también proporciona una variedad de accesorios que no entran en la categoría de resistencia al vandalismo. 

Coronato observa que hay productos PTL en ascensores en la Estatua de la Libertad en Nueva York y en escaleras mecánicas instaladas en Atenas, Grecia para los Juegos Olímpicos de Verano de 2004. Con una sonrisa, recuerda que la empresa pidió a un erudito griego del Toccoa Falls College que tradujera la verborrea de los productos, y que lo hizo en griego antiguo, en lugar de moderno. “Lo arreglamos antes de que se hicieran demasiados”, dice Coronato. 

Parte de lo que mantiene a la empresa en modo de crecimiento, dice Heffer, es su firme creencia en mantener tanto la fabricación como el servicio al cliente con base en los EE. UU., Y agrega:

“Cuando decimos que vamos a hacer algo, lo hacemos. Brindamos servicio al cliente personalizado; tenemos una fuerza de ventas que sale y visita a la gente. Realmente intentamos trabajar para construir relaciones, y creemos que es clave para construir una empresa ".   🌐

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Editor asociado de Elevator World

Mundo del ascensor | Portada de enero de 2015

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