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Hágase la luz

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El sistema de cortina de luz LIFEGUARD Safety Edge cuenta con LED de autodiagnóstico y 154 haces de luz redundantes para la detección de presencia. Hay diferentes versiones disponibles para fabricantes de equipos originales y empresas de ascensores independientes.

La evolución de la cortina fotoeléctrica de ascensores de Columbia

Prácticamente todos los que han subido a un ascensor durante las últimas décadas conocen la sensación de que su persona, niños, mascotas y / o posesiones son golpeados de manera molesta por una puerta automática que se retira al entrar en contacto con la zapata mecánica, o amortiguador, en la puerta de la puerta. borde. Muchas personas aprovechan la forma en que funcionan utilizándolos para sostener el automóvil para los pasajeros retrasados ​​o para cargar / descargar pertenencias en un piso en particular, lo que incomoda a otros en la fila.

Columbia no está en el negocio de la venta de bordes, sino más bien en el del diseño, desarrollo y fabricación de bordes.

Desarrollados con la llegada de las puertas automáticas de los ascensores, estos bordes mecánicos de las puertas se diseñaron para ayudar a prevenir lesiones a los pasajeros que se mueven lentamente al entrar y salir del automóvil y para ayudar a evitar litigios por posibles daños causados ​​por las puertas al cerrarse. Si bien cumplieron en gran medida su propósito previsto, no estuvieron exentos de limitaciones y problemas. Estos sistemas dependían completamente del contacto directo, mientras que las puertas, que eran bastante pesadas, a menudo eran lentas para detenerse y cambiar de dirección. Las lesiones, los daños a la propiedad y los litigios se redujeron enormemente, pero no se eliminaron por completo. Las fallas del equipo debido al uso y abuso constantes y resistentes no eran infrecuentes. Era necesario encontrar un método alternativo de detección de presencia, evitando el contacto directo y sus problemas inherentes.

Un enfoque temprano fue la adición de los llamados "ojos eléctricos", sistemas de uno o dos haces que disparaban luz a través de la abertura a unos centímetros del piso, que funcionaban junto con el borde mecánico de la puerta para ayudar a eliminar el contacto directo con la entrada. obstrucciones. Estos sí ayudaron a atrapar muchas obstrucciones, pero, dado que no protegieron toda la abertura, se mantuvo el requisito de contacto directo con el borde mecánico para proteger el equilibrio de la abertura.

“La solución moderna son las cortinas de luz”, dice LJ Blaiotta, presidente de Columbia Elevator Products Co. Inc., y continúa:

“Las cortinas de luz son una forma mucho más certera y segura de detectar una presencia, ya que eliminan por completo el contacto físico y, en cambio, funcionan reaccionando a los rayos de luz infrarroja ininterrumpidos / rotos a través del camino de la puerta del ascensor. Esta tecnología permite a los pasajeros entrar y salir del automóvil a la velocidad que elijan, dentro de los límites, mientras mantiene las puertas abiertas mientras los haces permanezcan interceptados. Sin embargo, si los pasajeros toman una cantidad excesiva de tiempo, se puede incluir un timbre u otra señal para alentar a los pasajeros a entrar o salir del ascensor. El sistema también puede equiparse para regular la velocidad de las puertas y la presión con la que se cierran. Además de la seguridad y la comodidad que brindan, las cortinas de luz, dado que son mucho menos mecánicas, pueden reducir significativamente el tiempo y los costos de mantenimiento continuo y prolongar la vida útil del elevador ".

A medida que las empresas de ascensores que ya venían a Columbia en busca de productos arquitectónicos conocían los beneficios de las cortinas ópticas y el interés por los bordes mecánicos comenzó a desvanecerse, Columbia comenzó a considerar la posibilidad de incluir cortinas ópticas. Al fabricar solo cabinas y puertas en ese momento, Columbia había estado preguntando a sus OEM y clientes independientes qué borde de puerta retráctil o sistema de ojo eléctrico obtenido por ellos mismos usarían y, junto con sus pedidos, que proporcionaran una plantilla que indicara dónde se necesitaban los orificios. posicionarse para acomodar fácilmente la instalación posterior en el campo.

A medida que la conciencia y la demanda de cortinas de luz se afianzaron, Columbia comenzó a recibir solicitudes de clientes que buscaban conveniencia para enviar sus productos con esta nueva tecnología ya instalada. Al principio, Columbia no estaba dispuesta a cumplir con tales solicitudes, ya que, según Blaiotta, "solo estábamos haciendo puertas". Pero, explicó:

“A medida que ingresamos al negocio de operación de puertas con nuestra adquisición en 2007 de Elevator Solutions con sede en Kansas, comenzamos a proporcionar cortinas de luz como parte de los 'mini paquetes' de operador de puerta / cortina de luz que nuestros clientes solicitaban cada vez más. -ventaja de dejar de comprar. Esto fue una progresión natural para nosotros, desde ofrecer solo entradas y puertas, hasta luego agregar cabinas, luego operadores y, finalmente, cortinas de luz, y nos convirtió en el único fabricante nacional independiente capaz de brindar la configuración y el servicio de este producto arquitectónico ".

El primer paso de Columbia hacia las cortinas de luz fue con productos residenciales, utilizando su línea de productos para operadores ALURE®. ¿Por qué el comienzo inicial con residencial en lugar de comercial? Blaiotta explica:

“Porque las empresas de ascensores residenciales desarrollaron de repente una necesidad inmediata. Durante sus primeras décadas en el negocio, sin la necesidad de instalar puertas eléctricas, solo habían instalado puertas que se operaban manualmente. A medida que el mercado residencial comenzó a demandar cada vez más "ascensores reales", estos debían tener puertas automáticas y de accionamiento eléctrico, como las de las instalaciones comerciales. Las empresas residenciales, sin embargo, tenían poco o ningún conocimiento sobre ese fin del negocio. No tenían experiencia con puertas eléctricas y estaban obstaculizados por las estrictas tolerancias físicas requeridas por el espacio limitado del entorno residencial. Muchos, literalmente, no sabían qué hacer y confiaron en nosotros para recomendar y proporcionar la solución completa. Cuando nos compraron sus puertas y operadores, solicitaron la entrega con bordes preinstalados, y comenzamos a brindar este servicio mediante el empaquetado de cortinas de luz que obtuvimos de proveedores externos ".

Una vez en este camino, era inevitable que Columbia comenzara a recibir solicitudes similares de sus clientes comerciales, quienes preferían esta solución integral a tener que obtener y ensamblar sus puertas, operadores y cortinas de luz de diversas fuentes. A medida que aumentó la demanda, Columbia comenzó a pensar en proporcionar cortinas de luz directamente, como explica Blaiotta:

“De acuerdo con la filosofía general de Columbia, queríamos ofrecer lo 'mejor' y evaluamos una serie de productos que estaban en el mercado. Sin embargo, los que encontramos fueron diseñados principalmente como protectores de seguridad para maquinaria industrial y no se adaptaban prácticamente a las necesidades de nuestra industria. Estas empresas eran muy buenas en óptica y metodologías de detección, pero no tenían idea de cómo instalar sus tecnologías en las puertas de los ascensores. Los productos no eran "inteligentes" y su complejo conjunto de características y beneficios eran todos a la carta. Por ejemplo, si queríamos instalar una cortina de luz en un ambiente húmedo, teníamos que comprar un borde especial que fuera impermeable. Si teníamos bajo voltaje en nuestra cabina, teníamos que comprar una fuente de alimentación que fuera de bajo voltaje. Si solo tuviéramos alto voltaje, necesitábamos una fuente de alimentación diferente. Además, conectar estos dispositivos a las puertas de los ascensores y las jambas de los golpes requirió el uso de soportes de montaje extraños y endebles que hicieron que su instalación fuera extremadamente complicada. Luego pasamos a analizar lo que realmente se necesitaba para las aplicaciones de cortinas de luz de ascensores estadounidenses. Aquí, por así decirlo, vimos la oportunidad de 'diseñar la mejor trampa para ratones' ”.

A diferencia de las instalaciones extranjeras, las puertas de los ascensores de EE. UU. Se asientan a más de 2 pulgadas hacia atrás desde el borde del umbral para acomodar los conjuntos de embrague en la parte posterior de las puertas. Para servir al mercado estadounidense y abordar esta brecha, Columbia se dedicó a diseñar equipos de cortina de luz que fueran lo suficientemente “gruesos” como para bloquear las manos jóvenes indiscretas y el acceso visual a los rodillos de recogida y embragues que permiten la interacción de la caja y las puertas del automóvil. Esto se logró mediante el diseño del chasis de la cortina de luz de manera que se atornillara a la parte posterior de la puerta corrediza del hueco del ascensor, llenando el espacio, actuando como una especie de guarda de la vista o ala sin visión, y haciendo el uso más favorable del espacio ocupado. en días anteriores por equipo de borde mecánico.

“Además de la seguridad y la comodidad que brindan, las cortinas de luz, dado que son mucho menos mecánicas, pueden reducir significativamente el tiempo y los costos de mantenimiento continuo y prolongar la vida útil del elevador”. - LJ Blaiotta, presidente de Columbia

Hubo problemas adicionales que abordar. Por ejemplo, en pares de puertas de apertura central donde uno está equipado con un transmisor que envía el haz y el otro con un receptor que lo capta, los bordes se pueden atornillar a sus respectivas puertas de la misma manera. Pero, con una instalación de puerta corredera lateral, el transmisor en la puerta se mueve, mientras que el receptor permanece estacionario en la jamba de la cerradura y la puerta se cierra contra ella. En la jamba del cerradero, el equipo debe montarse en la misma dirección que el haz de luz, perpendicular a la superficie de la jamba, mientras que, en la puerta, debe estar perpendicular al haz de luz y la puerta. Esto requería una forma de acomodar dos direcciones de sujeción diferentes. En lugar de trabajar con diferentes soportes para cada uno, Columbia diseñó un perfil único que funciona igualmente bien en ambas aplicaciones. Se agregó un bisel en el lado de impacto del soporte para evitar posibles lesiones por metal afilado. Además, se agregó una cubierta removible a todo el conjunto para ocultar los sujetadores y desalentar la manipulación. Cada unidad también es resistente al agua y está diseñada para adaptarse a cualquier entorno y requisito eléctrico.

El resultado fueron las cortinas de luz LIFEGUARD ™ de Columbia, que se incluyen en el paquete de puerta / operador / cortina de luz de Columbia. Hoy, según Blaiotta, la empresa no se dedica al negocio de la venta de bordes, sino más bien al diseño, desarrollo y fabricación de bordes. Para dar servicio a otros fabricantes que deseen pedir estos bordes en volumen para suministrarlos a sus propios clientes, Columbia ha asignado derechos exclusivos de distribución global a SCS Elevator Products Co. de Red Wing, Minnesota. Según Kevin Rippentrop, gerente de desarrollo comercial de SCS, la empresa ofrece dos programas de distribución distintos: uno para fabricantes de equipos originales que requieren volumen y otro para empresas independientes de ascensores.

Rippentrop explica:

“Cuando vendemos volumen a un OEM, nos dirán, por ejemplo, que los quiere todos en una configuración de 24 V, y diseñaremos el producto específicamente para que funcione con la fuente de alimentación del OEM, el operador de puerta, etc. Cuando, por otro lado, vendemos a un independiente, lo hacemos universal para que funcione con el producto de todos. La forma es la misma en ambos casos, pero los productos se configuran de manera diferente para cada sector ”.

Concluye Blaiotta:

“Nuestra búsqueda de 'mejores trampas para ratones' se ha convertido en una solución muy popular y vemos que la demanda de nuestros mini-paquetes crece rápidamente. Hemos terminado con una solución 'ilustrada' para este aspecto de la seguridad del ascensor: un soporte universal fácil de sujetar y una cortina de luz que es antivandálica, impermeable y multivoltaje, con LED de autodiagnóstico y 154 rayos de luz infrarroja para la detección de objetos. Hasta donde yo sé, todo esto es exclusivo de la industria ".

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