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Ascensores MRL

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El hermano menor de los sistemas tradicionales está ganando aceptación en todo el mundo, pero ¿tiene poder de permanencia?

Una de las primeras asignaciones de su periodista para ELEVATOR WORLD fue escribir sobre la modernización del sistema de elevadores hidráulicos con cuerdas en el edificio Waterman de 16 pisos, uno de los primeros "rascacielos" en Mobile, Alabama. El sistema fue instalado originalmente por el fundador de EW, William C. Sturgeon. KONE manejó su reciente revisión y llevó a su reportero a una gira. Lo más destacado fue la amplia sala de máquinas del último piso, que fue tratada por los gerentes de proyecto con una especie de reverencia: la sala contiene tanto la fuerza como el cerebro del sistema: las grandes y poderosas máquinas (originales de la década de 1940) para izar el acero pesado. cables y controladores para indicar a las unidades dónde ir.

Si se construyera el Waterman hoy, lo más probable es que careciera de estos 35 x 20 pies. habitación. Esto se debe a que los sistemas de tracción sin cuarto de máquinas (MRL), que tienen máquinas más pequeñas ubicadas en sus huecos de ascensor, continúan ganando popularidad en la mayor parte del mundo a medida que se convierten en el sistema de elección para edificios de baja a media altura. Eliminan los costos asociados con una sala de máquinas y crean un espacio más alquilable o vendible, un beneficio mutuo en lo que respecta a los propietarios. También se promocionan por su eficiencia energética y respeto al medio ambiente, ya que no requieren aceite potencialmente peligroso.

Aunque es más divertido pensar en los sistemas de transporte vertical superrápidos y superpoderosos en los superpotentes relucientes del mundo, la realidad es que la mayoría de los edificios del mundo son de altura media o baja. Es donde radica la ganancia. “Más del 99% del parque de edificios europeo tiene menos de seis pisos, aproximadamente el 75% de los cuales son cuatro pisos o menos”, dice el Dr. Ferhat Celik de Blain Hydraulics de Alemania. "El parque de edificios del mundo tendrá más o menos la misma tendencia". Esto, junto con ciertas tendencias económicas, alineó las estrellas para los sistemas MRL, dice Celik. “Los cuellos de botella energéticos y los altos precios del petróleo de los últimos 15 años, junto con las buenas estrategias de marketing de las multinacionales, han cambiado la tendencia hacia [unidades] MRL en edificios de baja altura”, observa.

Mariano Escobal, gerente de ingeniería de Delaware Elevator en Salisbury, Maryland, dice que los sistemas MRL están limitados a 300 pies o menos de recorrido por varias razones. Uno tiene que ver con la vida de la cuerda:

“Todas las aplicaciones de MRL son de una sola vuelta con cuerdas 2: 1, lo que significa que la velocidad de la cuerda será alta, dos veces la velocidad del automóvil. La presión de la ranura también será alta debido a la sola vuelta. Estos dos factores pueden acortar sustancialmente la vida útil del cable y es por eso que los [sistemas MRL] no son prácticos para aplicaciones de gran altura. Para viajes de 300 pies o más, las envolturas dobles de la sala de máquinas son imprescindibles para una larga vida útil de la cuerda / polea ”. 

Otro factor es la capacidad de carga del eje de la polea (SSL), dice. Las aplicaciones de gran altura requieren carros pesados, cuerdas y pesos de compensación, que generalmente están más allá de la capacidad SSL de las máquinas MRL pequeñas.

Al describirlos como el mayor cambio de juego relacionado con la energía que haya visto la industria de los ascensores, los analistas que cubren KONE observan:

“La eliminación de una sala de máquinas dedicada permite un ahorro de energía del 50-70%. KONE fue pionero en ascensores MRL con el lanzamiento de su modelo MonoSpace® en 1996. Schindler se apresuró a seguir con un lanzamiento el mismo año, pero Otis y ThyssenKrupp se retrasaron cuatro y ocho años, respectivamente. Hoy en día, los ascensores MRL representan más del 40% de la base instalada de ascensores y el 75% de las nuevas instalaciones ".[1]

Mary Ryan, directora senior de productos, nuevos equipos, Otis North America, afirma:

“La instalación de todo el equipo en el hueco del ascensor se ha convertido en una expectativa para muchos clientes. El espacio de construcción es de vital importancia para nuestros clientes, y con nuestro HydrofitTM sin sala de máquinas (que utiliza tecnología hidráulica con una bomba y válvula para controlar el flujo de aceite a los pistones) y Gen2® (sistema de tracción sin engranajes que utiliza correas de acero revestidas). para mejorar la calidad del viaje), permitimos que los arquitectos y los edificios utilicen su espacio de una manera más productiva ".

Otis introdujo Gen2 en 2002 e Hydrofit en 2011, y Ryan dijo que las ventas de ambos han crecido en los años posteriores.

En respuesta a la demanda, muchos independientes ofrecen ahora sus propios sistemas de MRL, y la I + D de MRL está continuamente en marcha, independientemente de si uno es OEM o independiente. "Es una cuestión de mantenerse al día con los Jones", dice Charles "Pete" Meeks, presidente de Delaware Elevator, que, en respuesta a la demanda, está desarrollando un ascensor MRL que la compañía espera implementar para fines de 2015.

Meeks preferiría producir sistemas estrictamente tradicionales. “Seguimos sintiendo que el método probado y verdadero de un elevador hidráulico estándar no telescópico, de una sola etapa, sin orificios o una unidad hidráulica de acción directa enterrada es la mejor aplicación para un elevador de poca altura en cuanto a calidad, longevidad, acceso seguro y costos relacionados con el servicio y la instalación ”, dice. "Los [sistemas] MRL pueden tener un lugar, pero siempre es nuestra última opción recomendada para nuestros clientes".

Los sistemas MRL definitivamente han encontrado un lugar entre los clientes de Global Tardif (GT), con sede en la ciudad de Quebec, Canadá, uno de los fabricantes independientes más grandes de América del Norte. Proporcionando unidades MRL tanto para pasajeros como para servicio, GT presentó sus aplicaciones MRL personalizadas en 2002, y las ventas han crecido de unas pocas durante el primer año a aproximadamente el 30% de las ventas anuales de GT en la actualidad. GT tiene cientos de clientes de elevadores MRL y planea lanzar su modelo más nuevo, el ultracompacto GT MRL EVOLUTION, para el verano de 2015. Proyecta que el volumen de ventas de EVOLUTION alcanzará las 300 unidades en los próximos dos años.

KONE informa que los ascensores MRL se adoptaron por primera vez en Europa, Oriente Medio y Asia-Pacífico, excepto India. El cambio más significativo de los sistemas hidráulicos con cables a los sistemas MRL se produjo entre 2011 y 2012, según KONE.

Mohamed Iqbal, director gerente de Toshiba Elevator Middle East LLC, ha observado el aumento del elevador MRL, particularmente en el Medio Oriente, donde prácticamente todas las instalaciones, excepto las de gran capacidad en edificios altos, carecen de salas de máquinas. Él dice que las naciones de la Asociación de Cooperación Regional de Asia Meridional han tardado más en aceptar los sistemas de MRL, pero eso está comenzando a cambiar. “Dado que las [unidades] MRL son una nueva incorporación a la tecnología de ascensores, algunos diseñadores y consultores se han mostrado reacios a implementarlas debido a problemas de código, seguridad y mantenimiento”, dice. “Pero, en los últimos años, ha aumentado en ventas debido a sus ventajas”.

Los elevadores MRL continúan ganando popularidad en todo el mundo. Sin embargo, el nivel de aceptación que disfrutan depende de la parte del mundo en la que se encuentre. En Europa, por ejemplo, las unidades MRL han tenido un camino más fácil que en los EE. UU., Gracias a un código más uniforme y flexible. Achim Hütter, propietario de Achim Hütter Consulting en Hamburgo, Alemania, explica:

“La primera Directiva europea de ascensores de 1996 ofrece diferentes caminos [por los que] para asegurar un ascensor seguro. Puede seguir una norma armonizada (dentro de la familia EN 81) o decidir seguir su propio diseño, que debe ser aprobado por un organismo notificado acreditado. En consecuencia, las [unidades] de LMR encontraron una manera relativamente fácil de operar. También es útil el hecho de que la legislación europea se adopte automáticamente en sus estados miembros una vez que se hayan incluido en el diario oficial ”.

John Koshak de Elevator Safety Solutions LLC en Tennessee señala que otro factor estaba en juego. En América del Norte, dice, los sistemas hidráulicos superaban en número a los sistemas de tracción 7: 1 hasta 2000. En Europa, no había sistemas hidráulicos de acción directa, por lo que la transición a los sistemas MRL fue más simple. “La transición fue simplemente un [ascensor] de tracción con o sin una sala de máquinas, una brecha más fácil de salvar”, dice.

Hütter agrega que, dado que los estados individuales de EE. UU. No están obligados a adoptar todos los códigos nuevos, ha surgido “un mosaico de diferentes etapas del código A17”. Durante este tiempo, también se han comenzado a escuchar murmullos de descontento. Los críticos sostienen que los sistemas MRL son, en el mejor de los casos, una molestia de mantener y, en el peor de los casos, peligrosos para los mecánicos y, potencialmente, los pasajeros. También señalan que su vida útil es considerablemente más corta que la de un sistema hidráulico antiguo. Para ser justos, dicen, esa es una tendencia que se extiende mucho más allá de los ascensores: teléfonos inteligentes, electrodomésticos y más. Hütter observa:

“Todos estos productos diseñados hace 20 años tenían aproximadamente el doble de vida útil que la de sus modelos posteriores. La necesidad de pequeños accionamientos en espacios reducidos aceleró este desarrollo para MRL [unidades]. El espesor de la chapa y los ciclos de trabajo se reducen para minimizar los diámetros de los cables, el diámetro de la polea y el tamaño del motor. Todas las medidas tomadas dan como resultado una vida útil [más corta] para los ascensores en la actualidad ".

Richard Baxter, propietario de la consultora de Texas Richard E. Baxter & Associates LLC, estima la vida útil de la mayoría de los sistemas MRL en el rango de 15 a 20 años. Está de acuerdo en que los equipos no son tan robustos como antes, gracias en parte a la electrónica que contienen. Recuerda una conversación reciente con un vendedor de uno de los principales fabricantes de equipos originales: “Dijo que su empresa está empezando a decirles a los clientes que estén preparados para cambiar el equipo del ascensor de la misma forma que usted lo hace con su equipo informático”, dice Baxter. “Dijo que su empresa dejaría obsoletos los equipos en 10-15 años. No creo que esto sea exclusivo de los ascensores MRL; creo que es la nueva norma ".

En California, los funcionarios estatales están reflexionando sobre cambios en el código destinados a garantizar la seguridad de los mecánicos y los pasajeros. La portavoz del Departamento de Relaciones Industriales de California (DIR), Victoria Maglio, dice que en los ascensores MRL, hay una falta de salida y entrada si los profesionales de los ascensores se atascan en el hueco del ascensor. Cal / OSHA, la división de DIR que supervisa los programas que promueven la seguridad pública en ascensores, atracciones y remontes mecánicos, comenzó a notar diseños de MRL con tantos elementos importantes en el hueco del ascensor que los trabajadores que daban servicio al equipo estaban en peligro. Dan Barker, ingeniero senior de seguridad de la Unidad de Ascensores de Cal / OSHA, opina: "Si el ascensor no es seguro de mantener, entonces no es seguro viajar". Una decisión sobre los cambios podría llegar a finales de 2015.

Hasta entonces, muchos en California están adoptando un enfoque de esperar y ver qué pasa. El estado exige que los sistemas de ascensores tengan salas de máquinas, y todas las empresas que han tenido sistemas MRL instalados allí han tenido que obtener variaciones. Tom Shield de TL Shield & Associates de Thousand Oaks, California, dice que el proceso de variación es inicialmente arduo, pero se vuelve más fácil cada vez que uno lo hace. Naturalmente, es más fácil para las mayores, que tienen la mano de obra legal y técnica para resolver rápidamente esos detalles. En cuanto a su empresa, Shield dice: "En este momento, nos mantendremos alejados de los [sistemas] MRL hasta que el estado descubra lo que va a hacer".

Meeks dice que extraña los espacios libres en el lugar de trabajo y los factores de seguridad de "sentido común" que prevalecen en los diseños de los sistemas de antaño. Con los sistemas de MRL, dice, esas regulaciones son menos. Los fabricantes sostienen que la seguridad es la prioridad número uno, independientemente del tipo de equipo que estén produciendo. Meeks también dice que los propietarios de sistemas MRL eventualmente "se verán afectados por los mayores costos de mantenimiento y servicio".

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. También se siente incómodo con los sistemas MRL. En un boletín emitido en octubre de 2014, el cuerpo enumeró las siguientes preocupaciones:

  • Falta de un espacio de trabajo para que los mecánicos ajusten y repare el sistema.
  • Riesgo de descarga eléctrica y peligro de arco eléctrico debido a que los componentes eléctricos de 480 VCA asociados con el motor de accionamiento están adyacentes a las puertas del ascensor.
  • Riesgo de ser golpeado por el ascensor durante el mantenimiento o las reparaciones.
  • Equipo no estándar para cajas de ascensor mínimamente extendidas que carece de capacitación en servicio, lo que genera costos de servicio y piezas adicionales
  • El hecho de que hay muchos sistemas que no son LMR que son energéticamente eficientes

Además de la incomodidad, hay ejemplos de incidentes de productos. Si bien se descontinuó al menos un modelo, los fabricantes han abordado problemas con productos que permanecen en el mercado.

A pesar de estos murmullos, es probable que los sistemas de LMR estén aquí en el futuro previsible, ya que hay más acuerdo que discordia al respecto. En América del Norte, por ejemplo, “el tren es largo y pesado y probablemente no se detendrá rápidamente, ya que todas las principales empresas, con la excepción de ThyssenKrupp, han hecho que sus ofertas de productos primarios sean intensivas en MRL”, dice Koshak. En cuanto a la seguridad, es probable que siga siendo un misterio, ya que la información pública sobre las estadísticas de seguridad es limitada, dice. Koshak afirma:

“No es hasta que se agota el ciclo de un producto y se obtienen los resultados antes de que un puñado de profesionales de la industria pueda evaluar la eficacia de cualquier diseño. Es decir, cuando hayan transcurrido 20 años, podemos preguntar: '¿El producto cumplió con sus expectativas de diseño?' Ha habido algunos diseños iniciales de MRL que no lograron el corte. Los que han continuado en producción son los que necesitarán este escrutinio ". 

Hütter dice que cree que la mayoría estaría de acuerdo en que los sistemas hidráulicos mecanizados son superiores, al menos desde un punto de vista técnico. Sin embargo, cuando se tienen en cuenta todos los factores, parece claro que los sistemas MRL se han afianzado en nuestro mundo de los ascensores, algo que es poco probable que desaparezca pronto. Sin embargo, Hütter dice que prefiere los sistemas hidráulicos, incluso en edificios de poca altura, debido a su "simplicidad, bajo mantenimiento y facilidad de reparación".

Referencias
[1] Philip Wilson, James Moore, Louise Greenwell, KONE. “Chinese Whispers”, Redburn Research, 8 de septiembre de 2014.
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Editor asociado de Elevator World

Mundo del ascensor | Portada de abril de 2015

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