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Actualización de OSHA

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Pequeños ajustes podrían significar grandes cambios para las empresas de servicios de ascensores.

Una característica definitoria de la administración del presidente Barack Obama ha sido la energía y la agresividad de las agencias federales. OSHA bajo el Dr. David Michaels ciertamente no ha sido una excepción y, en muchos sentidos, ha sido un líder en lograr el tipo de “cambio” que prometió el presidente. Desde insistir en que se permita a los representantes sindicales acompañar a los inspectores de OSHA durante las inspecciones, incluso si el lugar de trabajo no está sindicalizado, hasta emitir proclamas sobre cómo los empleadores deben proporcionar instalaciones sanitarias para personas transgénero, OSHA ha sido un líder en cumplir la promesa que hizo el presidente en 2008. de "transformar fundamentalmente los Estados Unidos de América".

Dados los intentos persistentes de OSHA de aplicar la norma de espacios confinados con permiso requerido al trabajo de servicio, es probable que OSHA no tarde mucho en tratar de aplicar la nueva norma de construcción al trabajo de construcción de ascensores y escaleras mecánicas si surge la oportunidad.

Sin embargo, el ritmo de la mayoría de los cambios es gradual, no explosivo. Después de todo, si arrojas una rana en una olla con agua hirviendo, salta. Pero, si pones a la rana en agua tibia y la calientas gradualmente, no se da cuenta de lo que está pasando hasta que es demasiado tarde. Grados de cambio lentos pero constantes e implacables te hacen hervir como una rana. Lo que sigue son solo algunas de las formas más recientes en que OSHA ha subido la presión sobre los empleadores estadounidenses.

Control de energía peligrosa

Con respecto a las empresas de servicios de ascensores y el control de energía peligrosa (bloqueo / etiquetado), OSHA afirmó en 2009 que, según la norma de control de energía peligrosa, 29 CFR § 1910.147 (f) (2) (i), una empresa de servicios de ascensores como El “empleador externo” tenía que informar al “empleador en el sitio” (el cliente) de los peligrosos procedimientos de control de energía que usaría mientras realizaba trabajos de reparación. La citación fue impugnada enérgicamente, y la empresa de servicios ganó en el juicio, pero la citación finalmente fue confirmada por el Tribunal de Apelaciones del Circuito federal del Distrito de Columbia. El tribunal razonó que, si un empleador anfitrión tenía acceso a cualquier zona de peligro creada por el trabajo de servicio, la empresa de servicio de ascensores estaba obligada a intercambiar información sobre los procedimientos de bloqueo / etiquetado antes de realizar el trabajo de reparación.

Esta decisión afecta a todas las empresas de servicios de ascensores. Le da a OSHA luz verde durante una inspección para citar a una compañía de servicios por no intercambiar información sobre el bloqueo / etiquetado con el cliente si algún empleado "en el sitio" podría ingresar a la zona de peligro o, en otras palabras, estar expuesto a el movimiento inesperado de cualquier equipo en el que esté trabajando la empresa de servicios de ascensores. Ya sea en la propia cabina del ascensor o simplemente bloqueando la puerta de una cabina de carga, el trabajo que implica el control de energía peligrosa ahora probablemente puede desencadenar el deber de proporcionar información sobre los procedimientos de la empresa de servicio antes de que el trabajo pueda continuar.

Regla de notificación de lesiones

Las empresas de construcción y servicio de ascensores también se ven afectadas directamente por los cambios de OSHA a la regla de notificación de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo. La nueva regla, vigente a partir del 1 de enero de 2015, requiere que los empleadores informen directamente a OSHA dentro de las 24 horas posteriores a la ocurrencia siempre que un trabajador sea admitido en un hospital para recibir tratamiento médico, sufra una amputación o pierda un ojo. Anteriormente, OSHA solo tenía que ser notificado cuando tres o más trabajadores eran hospitalizados. Un poco menos de la mitad del año, OSHA ya había recibido 5,474 informes de incidentes, según el director de la administración.

Estos informes no solo generan un aumento de las inspecciones en el lugar de trabajo, sino que también generan inquietudes sobre la seguridad de los datos. OSHA anunció su intención de poner a disposición del público en general los informes de accidentes y los registros de lesiones para fines de 2015. OSHA declara que redactará la información personal de los empleados, pero el historial de accidentes de los empleadores estará disponible. Dadas las múltiples instancias recientes de violaciones de bases de datos y problemas de seguridad con datos de agencias federales, así como el potencial obvio de mal uso e interpretación errónea de los datos, no se puede culpar a los empleadores por verse perturbados por este plan.

Espacios confinados en construcción

Las empresas de construcción y modernización de ascensores y escaleras mecánicas también se verán afectadas por los nuevos espacios confinados en la norma de construcción de OSHA (ELEVATOR WORLD, agosto de 2015 y este número, p. ??). La fecha de vigencia original de la norma fue el 3 de agosto de 2015, pero OSHA anunció que pospondría la aplicación total de la nueva norma hasta el 2 de octubre de 2015, para dar tiempo a los empleadores para capacitar y adquirir el equipo necesario. Por lo tanto, antes de octubre, no se emitirán citaciones a los empleadores que hayan programado la capacitación requerida por la nueva norma, hayan tomado medidas para obtener el equipo necesario y hayan tomado medidas para abordar los espacios confinados en sus lugares de trabajo.

Antes de esta regla, la única regulación de espacios confinados aplicable a la construcción simplemente requería que los patronos proporcionaran a los empleados que ingresaban a espacios confinados capacitación sobre los peligros involucrados, las precauciones necesarias y el uso de equipo de protección y rescate. El estándar de espacios confinados de nueva construcción impone un proceso de espacios confinados muy similar a la regla general de la industria. Los empleadores de la construcción ahora tienen que determinar si los trabajadores ingresan a un espacio confinado, qué peligros podrían estar allí, cómo eliminar esos peligros, qué capacitación brindar a los trabajadores y cómo rescatar a los trabajadores en caso de emergencia.

El estándar de construcción de espacios confinados define un "espacio confinado" como un espacio que: 1) es lo suficientemente grande y está configurado de manera que un empleado pueda ingresar físicamente, 2) tiene medios limitados o restringidos para la entrada y salida y 3) no está diseñado para la ocupación continua de los empleados. Es importante destacar que los "fosos" se identifican específicamente como un espacio confinado potencial, y los "fosos de elevadores" se describen como un ejemplo específico en la explicación de OSHA de la aplicación potencial de la nueva regla. En el material explicativo de la nueva regla de espacios confinados de la industria de la construcción se incluyen cartas a National Elevator Industry, Inc. de OSHA que discuten los pozos de los elevadores como posibles espacios confinados. De hecho, el lenguaje final de 29 CFR § 1926.1201, que define el alcance de la norma, contiene la siguiente explicación de su alcance (énfasis mío): “Nota al párrafo (a). Ejemplos de lugares donde pueden ocurrir espacios confinados incluyen, pero no se limitan a, los siguientes: contenedores; calderas; pozos (como ascensores, escaleras mecánicas, bombas, válvulas u otros equipos) ... "

OSHA también continúa trabajando en muchas otras reglas. Problemas como el polvo combustible, las calificaciones de los operadores de grúas en la construcción y la exposición a la sílice y al berilio se encuentran en etapas tempranas.

Dado que se ha descubierto que las escaleras en los pozos de cinco pies de profundidad son “medios limitados o restringidos de entrada y salida”, las empresas de construcción de ascensores y escaleras mecánicas deben ser conscientes de este importante problema potencial. Pero si el pozo es un espacio confinado no es el final del análisis: todos los requisitos de la norma se aplican a los espacios confinados que requieren permiso (PRCS). Un espacio confinado debe tener ciertas características peligrosas antes de que sea un PRCS y se activen los requisitos del programa completo de la nueva norma. Una característica desencadenante es si el espacio "contiene cualquier otro peligro grave para la seguridad o la salud reconocido". Esta es una frase general abierta a la interpretación. ¿Es peligroso mover equipos como poleas o contrapesos en un foso mientras un empleado se encuentra en el foso? ¿Es la plataforma de carrera temporal tan peligrosa? Dados los intentos persistentes de OSHA de aplicar la norma de espacio confinado con permiso requerido al trabajo de servicio, es probable que OSHA no tarde mucho en tratar de aplicar la nueva norma de construcción al trabajo de construcción de ascensores y escaleras mecánicas si surge la oportunidad.

Trabajadores transgénero y baños

Sería negligente si omitiera la discusión de los esfuerzos de OSHA para garantizar que los empleados transgénero tengan acceso adecuado a los baños en el lugar de trabajo. Es comprensible si uno concluye erróneamente que tal política quedaría fuera del mandato original de OSHA de asegurar que los trabajadores estadounidenses tengan un lugar para trabajar libre de peligros reconocidos que puedan causar la muerte o daños físicos graves. Después de todo, eso es lo que establece la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional. Para cumplir con este mandato, OSHA adoptó un extenso conjunto de regulaciones que se aplican a los lugares de trabajo, una de las cuales, la norma de "saneamiento", requiere comprensiblemente que los empleadores proporcionen a los empleados acceso rápido a las instalaciones sanitarias "separadas para cada sexo" y prohíbe restricciones irrazonables en uso de los baños por parte de los empleados. 

Dado el objetivo de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los empleadores que supuestamente discriminan a las personas transgénero, OSHA se unió al esfuerzo interpretando la norma de saneamiento para requerir que los empleadores permitan "todos los empleados". . . utilizar las instalaciones que correspondan con su identidad de género ”. OSHA declaró específicamente que no se debe exigir a ningún empleado que proporcione ninguna documentación médica o legal de identidad de género, ni que use una instalación separada de otros empleados por motivos de identidad de género o condición de transgénero. Para OSHA, estas serían "restricciones irrazonables" sobre la disponibilidad de inodoros. Son irrelevantes las preocupaciones de los hombres o mujeres biológicos que se oponen a tener a alguien en el baño con ellos que es del sexo opuesto pero, en ese momento, se identifica como un género diferente. Las empresas de construcción y servicio de ascensores y escaleras mecánicas, con cuadrillas móviles, podrían verse afectadas por el requisito de la norma de saneamiento de que los empleados móviles tengan "transporte disponible de inmediato a las instalaciones sanitarias cercanas que cumplan con los demás requisitos de esta [norma]".

Agenda regulatoria

OSHA también continúa trabajando en muchas otras reglas. Problemas como el polvo combustible, las calificaciones de los operadores de grúas en la construcción y la exposición a la sílice y al berilio se encuentran en etapas tempranas. También está comenzando una propuesta para cambiar el estándar de mantenimiento de registros para dejar en claro la obligación continua del empleador de crear y mantener registros precisos de lesiones y enfermedades. Finalmente, las reglas que gobiernan la exposición a enfermedades infecciosas y la obligación de un empleador de crear programas escritos de prevención de lesiones y enfermedades aún están vigentes, pero están latentes en un segundo plano.

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Mundo del ascensor | Septiembre de 2016 Portada

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