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Suben los ascensores de Penn State; Los riesgos ambientales bajan

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El fluido hidráulico a base de soja reduce la contaminación y los costos.

La Universidad Estatal de Pensilvania (Penn State) creó un equipo ganador para la sostenibilidad. Junto con los agricultores de soja y el Departamento de Agricultura de EE. UU., La escuela combinó las fortalezas del personal, las instalaciones, la gestión ambiental y la investigación. El resultado fue un producto de base biológica que es una solución de sostenibilidad para edificios en todo el país.

Por cada piso de servicio de un elevador hidráulico, generalmente tiene un eje que se extiende a la misma distancia hacia el suelo. Estos elevadores impulsados ​​por fluido hidráulico tienen un alcance de dos a seis pisos, por lo que sus cilindros pueden penetrar seis pisos bajo tierra. No a menudo, pero ocasionalmente, estos cilindros tienen una fuga. El fluido hidráulico puede entonces contaminar el suelo y las aguas subterráneas. Cuanto más profunda sea la contaminación, más difícil y costoso será limpiar.

“El fluido hidráulico a base de soja reduce drásticamente nuestra exposición a los costos de remediación si alguna vez tuviéramos una fuga o un derrame en uno de nuestros más de 100 elevadores hidráulicos aquí en Penn State”, explicó Mark Gates, supervisor de elevadores. "Afortunadamente, no hemos tenido ningún derrame importante desde que comenzamos a cambiar a este fluido".

“En total, estamos usando más de 17,000 gal. del fluido hidráulico a base de soja en Penn State's University Park aquí en State College ”, continuó Gates. “Hay otros 21 campus de Penn State que no superviso. También tienen elevadores hidráulicos que utilizan el fluido de base biológica de soja, por lo que nuestro volumen total es incluso mayor que eso ".

La ingeniera de cumplimiento ambiental de Penn State, Lysa Holland, agregó:

"Es biodegradable, así que, aunque sabemos que debemos limpiar cualquier derrame, los procedimientos aprobados por el Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania (DEP), la agencia [que] supervisa la limpieza de derrames, [no] requieren una costosa remediación de aguas subterráneas".

Holland relató la historia del fluido:

“Todo comenzó en 1998, cuando el gerente de nuestras granjas de la Facultad de Agricultura se acercó a mí y me pidió ayuda. Seguramente hay algo que podemos hacer. Cada vez que rompo una manguera hidráulica de uno de mis tractores, es malo para el medio ambiente y caro para Penn State ', dijo.

“Me puse a trabajar en el problema y descubrí que teníamos a uno de los principales expertos en combustibles y aceites de base biológica aquí mismo: el profesor de Ingeniería Química Joseph Perez. Resolvimos el problema del administrador de la granja con un fluido hidráulico a base de soja ".

Con ese éxito, Holland y Ed Jaskowak, que ahora está jubilado pero que entonces trabajaba con los ascensores hidráulicos de Penn State, comenzaron a discutir la posibilidad de un fluido biológico de soja similar para los ascensores. Pérez y algunos de sus estudiantes de posgrado y posdoctorado habían estado trabajando en conceptos de fluidos hidráulicos y de elevadores desde 1995. En 2002, el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de EE. UU. En Peoria, Illinois, había probado con éxito el producto en el Elevador de la Estatua de la Libertad. Bunge North America compró el acuerdo de licencia en 2005, por lo que está disponible comercialmente bajo la marca de fluido hidráulico a base de soja AgriTech® (ELEVATOR WORLD, diciembre de 2006).

"El fluido hidráulico a base de soja reduce drásticamente nuestra exposición a los costos de reparación si alguna vez tuviéramos una fuga o un derrame en uno de nuestros más de 100 elevadores hidráulicos aquí en Penn State". - Mark Gates, supervisor de ascensores

El siguiente paso de Holland fue discutir el fluido hidráulico a base de soja con el DEP del estado. Después de probar el fluido, el DEP acordó que era menos tóxico y biodegradable, y necesitaría menos remediación en el caso de un derrame futuro. Para 2009, todos los elevadores hidráulicos de Penn State se habían cambiado al fluido AgriTech, y los instalados desde 2009 también utilizan el fluido.

"Historia de caso perfecta" para asociaciones de sostenibilidad

Steven Maruszewski, vicepresidente asistente, planta física y funcionario principal para promover los programas de sostenibilidad en toda la universidad, dijo:

“Este es un caso histórico perfecto de cómo todas las partes interesadas, los responsables de las operaciones, los responsables del cumplimiento y los que tienen el conocimiento y las habilidades científicas, en una universidad como Penn State pueden trabajar juntas para avanzar en los objetivos de sostenibilidad”.

Maruszewski agregó que Penn State ha presentado la historia del caso en reuniones de sostenibilidad para todas las universidades de la Conferencia Big 10 y en otros programas, como Elevator U.

El Dr. Pérez señaló que la Junta de Soja de Pensilvania y los agricultores de soja de todo el país también desempeñaron un papel en el desarrollo temprano de fluidos hidráulicos a base de soja. Los programas estatales de verificación y el United Soybean Board (USB) han ayudado a financiar la investigación. “La Junta de Pensilvania proporcionó algunos fondos para el primer estudio sobre el fluido hidráulico a base de soja para los tractores de Penn State, y la USB ha [proporcionado] fondos para el estudio del manejo del fluido usado”, explicó.

Ganar / ganar

Holanda dijo:

“Esta es realmente una situación en la que todos ganan. Es un caso en el que todos, nuestros científicos, nuestro personal de mantenimiento, nuestra administración, todos se unieron con los productores de soja y la industria para resolver un problema. Puedo y recomiendo este sistema y fluido hidráulico de base biológica de soja a otras universidades e instituciones. . . . Realmente, a cualquier persona responsable del mantenimiento de un ascensor hidráulico ".

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Mundo del ascensor | Portada de julio de 2014

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