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Los plásticos son fantásticos

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Sede de faigle en Austria

La tecnología impulsada por I + D ha impulsado el ascenso de Faigle hasta convertirse en el principal proveedor mundial de rodillos para escaleras mecánicas.

Faigle, con sede en Hard, Austria, es un especialista en plásticos que ha desarrollado rodillos duraderos, de precisión y resistentes a la hidrólisis que se utilizan en más de la mitad de las escaleras mecánicas del mundo. Con 350 empleados en todo el mundo, faigle produce una amplia gama de componentes no solo para escaleras mecánicas, sino también para sistemas de transporte, ferrocarriles, grúas y otros sistemas.

faigle fue fundada hace más de 60 años por Heinz Faigle, quien se dio cuenta del potencial de los termoplásticos, que no se usaban ampliamente en ese momento. En su búsqueda de innovaciones en plásticos técnicos, Faigle sentó las bases para el éxito de la empresa, que desde entonces ha estado haciendo una contribución significativa al desarrollo de plásticos y tecnologías plásticas.

Debido a que el potencial de desarrollo de los plásticos técnicos es enorme, faigle todavía se dedica a investigar nuevas oportunidades. Muchos componentes de escaleras mecánicas están hechos de PAS® PU-H, un elastómero y poliuretano termoplástico disponible en varias durezas.

faigle también fabrica casquillos y bordes para escalones, y está particularmente orgulloso de la I + D que se invirtió en sus rodillos de pasamanos. Por lo general, mucho más anchos que los rodillos de cadena y escalonados, los rodillos de los pasamanos están hechos de poliamida dura o poliuretano blando, según la aplicación.

faigle fabrica piezas originales para los principales fabricantes de equipos originales de escaleras mecánicas, no solo rodillos, sino también casquillos y bordes de escalones. Las piezas se fabrican con materias primas de productores europeos y se fabrican de acuerdo con especificaciones estrictas. Ejemplos de aplicaciones para productos fabricados con PU-H incluyen correas para colgar, que según Faigle son "de alto brillo, agradables al tacto, ignífugas, resistentes al desgarro y disponibles en una variedad de colores".

Debido a que tiene una resistencia a la abrasión mucho más alta que la goma, PU-H es ideal para aplicaciones severas de trabajo continuo, observa Faigle. También tiene:

  • Resistencia a la propagación del desgarro, que evita daños a la banda que pueden ser causados ​​por bordes afilados o astillas, lo que luego resulta en grandes grietas o rasgaduras.
  • Capacidad de absorción frente a impactos y cargas dinámicas, por lo que amortigua el ruido y las vibraciones. Su elasticidad evita la deformación permanente y el aplastamiento de los rodillos.
  • Resistencia a la hidrólisis, a diferencia del poliuretano convencional, que se daña gravemente con la entrada de agua. Durante más de 20 años, faigle descubrió que el uso de PAS PU-H en rodillos duplica con creces la vida útil de los rodillos en condiciones de humedad, en comparación con los materiales convencionales.

En promedio, el rodillo de la pista de una escalera mecánica está en funcionamiento durante aproximadamente 70,000 horas. durante su vida útil, a menudo durante todo el día, y puede cubrir hasta 126,000 km. El funcionamiento continuo, las cargas elevadas y los factores climáticos representan enormes desafíos para muchos componentes. “En cualquier lugar donde se reúnan grandes grupos de personas, las escaleras mecánicas deben llevar a las multitudes de manera rápida y sin problemas a su destino. Si el flujo de personas se detiene en algún momento, pueden surgir situaciones peligrosas ”, señala Faigle.

Teniendo esto en cuenta, el funcionamiento fiable de las escaleras mecánicas debe garantizarse en todo momento. Los componentes fabricados por faigle cumplen con este requisito imprescindible, afirma la empresa, continuando:

“Para cada parte individual, siempre se aplica la misma regla: la calidad del producto final comienza cuando los materiales se seleccionan por primera vez. Cada componente se fabrica internamente en las propias fábricas de la empresa y se compone exclusivamente de materias primas de primera clase ”.

Funciones de los rodillos

Los rodillos con diferentes funciones son los encargados de mantener en funcionamiento una escalera mecánica. Los rodillos transportan cargas y guían otros componentes, reduciendo la fricción dentro del sistema. “Cada tipo de rodillo está especialmente diseñado para cada aplicación y varía en términos de diseño y composición del material, así como en ancho, dureza y diámetro”, explica Ines Bisesti, directora de Ventas y Desarrollo Comercial. Por ejemplo, los escalones están montados en el borde delantero de las escaleras de aluminio y soportarán la mayor parte del peso de los escalones y los pasajeros. Los rodillos de cadena están montados en o sobre las cadenas que impulsan la escalera mecánica. Se utiliza una gama de rodillos diferentes para guiar, conducir y tensar el pasamanos.

Todos los componentes originales de faigle están disponibles para pedidos durante muchos años después de su introducción. Esto también se aplica a otros componentes de escaleras mecánicas faigle, incluidos los toboganes para la guía lateral de los escalones, además de los casquillos para conectar el escalón a la cadena de transmisión o los bordes del escalón.

Protección contra la humedad: poliuretano resistente a la hidrólisis

Las escaleras mecánicas se utilizan en una amplia gama de climas diferentes en todo el mundo. Los altos niveles de humedad o los sitios completamente al aire libre presentan grandes desafíos para los rodillos. “En ambos casos, existe el riesgo de que el poliuretano del neumático en marcha se dañe por la humedad o el agua de lluvia”, observa Bisesti. "Cuando esto sucede, el material se vuelve quebradizo y se agrieta".

Faigle señaló la hidrólisis (descomposición del material polimérico por moléculas de agua) como un problema y, en respuesta, desarrolló un tipo de poliuretano resistente a la hidrólisis. Bisesti afirma:

“Además de la resistencia a la hidrólisis del poliuretano, los rodamientos de bolas pueden protegerse contra la penetración de agua, especialmente en escaleras mecánicas expuestas a la intemperie. Con este fin, faigle ha desarrollado juntas laberínticas rellenas de grasa como un medio adicional para proteger los rodamientos de bolas contra la humedad. Estos sellos se pueden utilizar para prácticamente todos los rodillos faigle ".

Soportes de prueba: la confianza es buena; El control es mejor

Además del material utilizado, otra característica clave de los rodillos diseñados para escaleras mecánicas es la precisión dimensional de los componentes individuales. Esto se debe a que las desviaciones de diámetro pueden provocar una carga desigual de los rodillos, así como vibraciones, ruido y una carga excesiva en el rodamiento de bolas.

Para garantizar un alto nivel constante de precisión dimensional para sus rodillos, faigle dedicó mucho trabajo a desarrollar tecnologías de prueba y especificaciones para escaleras mecánicas durante varias décadas. "Faigle ha lanzado numerosos desarrollos que se consideran de vanguardia en la industria", dice Bisesti. "Hoy en día, la empresa tiene acceso a una gama completa y tecnológicamente avanzada de bancos de pruebas de rodillos para escaleras mecánicas".

faigle comprueba periódicamente la calidad de los rodillos en soportes desarrollados internamente. Las pruebas están estandarizadas y, en algunos casos, completamente automatizadas, lo que garantiza una confiabilidad eficiente.

Todos los valores medidos se registran y archivan electrónicamente. faigle comprueba varias propiedades de los rodillos, incluida la concentricidad, la resistencia al aceite, la hidrólisis y la capacidad de carga estática. Las pruebas de funcionamiento a corto y largo plazo también se utilizan para recopilar información sobre la idoneidad de los rodillos para el propósito previsto y la seguridad operativa. Una prueba de vida útil simula la vida útil completa del rodillo y, por lo tanto, representa un criterio de liberación esencial para la producción en serie.

Un estándar de calidad uniforme

En faigle, la calidad comienza con la materia prima, pero no termina hasta mucho después de que se haya producido el rodillo terminado. “Se aplica un proceso de inspección continuo no solo a nuestros productos, sino a todos nuestros procesos de desarrollo y producción”, según Bisesti. Además, los ingenieros y técnicos siempre están trabajando para desarrollar los materiales utilizados y optimizar el diseño de los rodillos. faigle sigue poniendo el mismo énfasis en I + D hoy que hace 60 años. Siempre se prueban nuevos materiales, se evalúan nuevos diseños, se desarrollan tecnologías de fabricación y se mejoran y optimizan los materiales existentes. faigle cree que la tecnología es la clave de su éxito, ya sea que se utilice para I + D, procesos eficientes y procedimientos de fabricación, características de productos o tecnologías de aplicación.

Todas las fábricas de faigle están comprometidas con esta filosofía, desde la subsidiaria principal en Hard hasta la fábrica en Suzhou, China. La empresa declara:

“Todas las fábricas del Grupo faigle fabrican productos de acuerdo con especificaciones uniformes basadas en los mismos altos estándares. Incluso en Suzhou se utilizan máquinas austriacas. Los gerentes experimentados capacitados en la sede de la empresa monitorean todos los pasos de producción utilizando un sistema computarizado integral ".

La empresa, que hoy es propiedad del hijo de Heinz Faigle, Wolfgang Faigle, cree que su experiencia integral es una fortaleza particular. Los clientes pueden obtener I + D, fabricación, productos y tecnología. En estos días, una gama tan amplia de especialidades ya no es un hecho en la industria, sin embargo, es una ventaja que los gerentes enfaticen más claramente en sus tratos con los clientes. Según la empresa:

“No podemos exigir la confianza del cliente. Debemos ganarlo. La calidad es el servicio que ofrecemos al cliente y su confianza es nuestro futuro ”.

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