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Ascensores parlantes

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Funda de grabación magnética Elevoice (sistema de anuncio de ascensor, patente de EE. UU. N. ° 2,991,448)

La respuesta del público a los sistemas de ascensor parlantes desarrollados por Westinghouse y Otis durante la década de 1950

La introducción de ascensores "sin operador" en la década de 1950 cambió fundamentalmente la experiencia de viajar en un ascensor: los pasajeros ya no eran participantes pasivos que simplemente observaban al operador "conducir" el automóvil; ahora jugaban un papel activo en el funcionamiento de la máquina. Sin embargo, como se relató en un artículo anterior (“No se necesita operador”, ELEVATOR WORLD, noviembre de 2003), muchos pasajeros lucharon mientras intentaban hacer la transición de un pasajero pasivo a uno activo. Una característica desarrollada específicamente para ayudar en esta transición fue el sistema automatizado de mensajes de audio, que transformó las máquinas sin operador en "ascensores parlantes". Este artículo explorará brevemente los sistemas de ascensores parlantes desarrollados por Westinghouse y Otis, y la recepción del público de esta innovación tal como se encuentra en la prensa técnica y popular.

En el verano de 1954, Westinghouse estrenó su nuevo sistema "Phantom Voice" en el edificio National Distillers Building recientemente terminado en la ciudad de Nueva York. El edificio contaba con 10 ascensores completamente automáticos, uno de los cuales era un ascensor parlante. The New Yorker revista, informando con su estilo típico, describió la experiencia de viajar en ascensor de la siguiente manera:

“Las puertas se abrieron sin decir una palabra, revelando un taxi con paredes marrones de aspecto lujoso y una alfombra de color ratón. Dudamos antes de entrar, y el ascensor emitió un zumbido irritado. Tan pronto como entramos, el ascensor dijo: '¡Presione el botón de piso, por favor!' Antes de que pudiéramos elegir un botón probable, el ascensor repitió su petición, esta vez con un toque de impaciencia bien educada en su voz bien educada. Apresuradamente presionamos '14 ', el número más alto en el panel. Las puertas se cerraron suavemente y el ascensor se puso en marcha. En el octavo piso, se detuvo, abrió las puertas y dijo bruscamente: "¡Subiendo!" Un hombre entró y apretó el botón '13'. Salimos disparados en silencio hasta el piso 13, donde se bajó el hombre. Al llegar al piso 14, el ascensor se detuvo y abrió sus puertas, pero nos quedamos a bordo. '¡Bajando!' —dijo el ascensor, y aprovechamos ese momento para probar su respuesta ante un retraso inesperado. Apoyamos una mano contra el borde de goma de una de las puertas cuando comenzaba a cerrarse. ¡Suelta la puerta, por favor! Dijo el ascensor, en un tono tan autoritario que lo hicimos de inmediato, y las puertas se cerraron. Después de presionar el botón '1', comenzamos a bajar, y en la mitad del camino decidimos ver qué tipo de conversación provocaría el botón rojo de emergencia en el panel. Presionamos el botón y el ascensor se detuvo y dijo: 'El automóvil se ha detenido porque se ha presionado el botón rojo de emergencia. Si ha pasado la emergencia, tire del botón. Humildemente, sacamos el botón ".

La revista también informó que si el automóvil se detenía “por una falla mecánica”, la voz anunciaría: “Un dispositivo de protección automático ha detenido el automóvil. Por favor presione la campana de alarma para notificar al ingeniero ". Aunque es dudoso que la Voz Fantasma en realidad transmitiera el sugerido "indicio de impaciencia bien educada" o el tono enfático descrito por The New Yorker , hay pocas dudas de que viajar en un ascensor parlante se percibió como una experiencia novedosa.

Sin embargo, esta novedad también fue descrita como un fenómeno temporal, no porque se suponía que los pasajeros se iban acostumbrando a esta experiencia, sino porque lo era, según The New Yorker , a "temporal pequeña maravilla. . . . Se ha diseñado para ayudar a obtener una mayor aceptación de los ascensores de autoservicio, que los fabricantes ahora han llevado a un nivel de destreza más que humana, pero que el público desconfía ". De hecho, la aceptación lenta y casi vacilante de los ascensores automáticos por parte del público se vio reforzada por la observación de que:

“Aunque la mayoría de los ascensores que se están instalando en nuestros grandes edificios nuevos de oficinas y apartamentos están diseñados para ser automáticos, los operadores los manejarán hasta que los propietarios de los edificios estén convencidos de que los inquilinos se han vuelto lo suficientemente valientes como para presionar sus propios botones; cuando llegue ese día, se prescindirá de los operadores y se cerrarán los ascensores parlantes ”.

En el intermedio, The New Yorker señaló que "en igualdad de condiciones, preferiríamos un ascensor silencioso a uno parlante, pero si la elección está entre un ascensor que habla y un ascensorista que habla, siempre tomaremos el primero". La razón detrás de esta elección fue simple: “El ascensor parlante es autoservicio, y su voz hueca, grabada en cinta, se limita a unos pocos comentarios pertinentes; no hay posibilidad de que se detenga para transmitir la última broma o vender boletos de sorteos ".

Aunque la The New Yorker proporcionó uno de los relatos más completos de viajar en un ascensor equipado con Phantom Voice, es solo uno de un conjunto diverso de revistas y diarios que cubrieron esta historia, un conjunto que incluía Control automático, Ingeniería de control, Registro de noticias de ingeniería, Science Digest, Ciencia popular, Noticias de seguridad nacional, Finanzas y Ingeniería de sistemas de datos. Uno de los aspectos intrigantes de esta colección de artículos es que sus autores informaron versiones ligeramente diferentes de los mensajes grabados entregados a los pasajeros. En contraste con las órdenes breves narradas por The New Yorker , un artículo en Popular Science, que describió todos los aspectos del ascensor completamente automático en referencia a su "cerebro" electrónico, declaró:

“Si te olvidas de presionar el botón del piso, el cerebro espera un intervalo de cortesía. Entonces una 'voz fantasma' te lo recuerda. Un mensaje llega a través del altavoz en el automóvil: 'Este es un ascensor automático, presione el botón del piso por favor' ”.

Popular Science También informó sobre otros mensajes de Phantom Voice como: “Este auto arriba”, “Este auto abajo”, “Apártate de la puerta. Estás retrasando el coche ”y“ Si pulsaste el botón de emergencia por error, sácalo de nuevo. De lo contrario, puede hablar con un ingeniero a través del altavoz del automóvil ". En 1960, Fred A. Annett (1879-1959), en la tercera y última edición de su importante libro de referencia Ascensores: Ascensores eléctricos y electrohidráulicos, escaleras mecánicas, aceras móviles y rampas señaló que la mayoría de los sistemas Phantom Voice consistían en un conjunto de seis mensajes, que incluían "Por favor, presione el botón de su piso", "Por favor, suelte las puertas" y "Cálmate; ahora hay un dispositivo de protección en funcionamiento ".

Las sutiles variaciones en el contenido del mensaje citadas anteriormente pueden ser el resultado de una toma de notas descuidada por parte de los autores o de los experimentos de Westinghouse con diferentes mensajes para medir su efectividad. De hecho, las características operativas de este sistema parecen haber facilitado relativamente el cambio de mensajes. En junio de 1955, EW describió el sistema como un "dispositivo de cinta magnética" con la "máquina de reproducción de cinta instalada en la sala de máquinas del ascensor y conectada mediante cables a altavoces ocultos en cada coche". Según Annett, el sistema Phantom Voice consistía en una serie de "grabaciones en cinta" individuales que, cuando se activaban, viajaban "más allá de un cabezal magnético de un solo canal". El cabezal magnético transmitió el mensaje "a través de los cables de control del ascensor a un altavoz en el automóvil".

También en junio de 1955, aproximadamente un año después del debut del sistema Phantom Voice de Westinghouse, Otis presentó “Elevoice” en la convención de la Building Owners & Managers Association en Cincinnati. La cuenta publicada en Ingeniería de Noticias-Record se hizo eco de los artículos de Phantom Voice al describir el nuevo sistema como un "dispositivo diseñado para eliminar la confusión de los pasajeros en la transición de los ascensores operados por un asistente a los ascensores automáticos". Ingeniería de Noticias-Record también proporcionó una breve descripción técnica que destacó las diferencias operativas entre los dos sistemas. El sistema Elevoice empleaba "altavoces" que eran:

“. . . conectado a una o más baterías maestras en las que se graban electrónicamente cualquier número de mensajes. Los tambores, que suelen estar ubicados en la sala de máquinas, giran cada tres segundos y transmiten un mensaje adecuado al movimiento de cada automóvil ”.

Esta descripción coincidía con la que se encuentra en la patente principal del sistema (solicitud presentada por Lew H. Diamond, John H. McConnell, Murray Hill y Henry B. Brown el 28 de marzo de 1956 y concedida el 4 de julio de 1961). Sistema de anuncio de ascensor, Patente de Estados Unidos No. 2,991,448:

“Una variedad de mensajes. . . están pregrabados en un magnético manga de tal manera que haya una pista separada. . . para cada mensaje. El manguito magnético se fija a un tambor que puede girar a una velocidad constante. . . y el tiempo necesario para una revolución. . . corresponde a la duración de un mensaje típico ".

Las características anunciadas del sistema Elevoice de Otis eran, como era de esperar, similares a las del Phantom Voice de Westinghouse:

“La voz anunciará el piso en el que se detuvo el automóvil, independientemente del número de pisos entre paradas o la dirección de viaje. Advertirá que no se debe retrasar la operación de la puerta, pero solo cuando la operación se retrasa. También, sugerirá que los pasajeros que ingresan presionen los botones de los pisos que deseen y retrocedan en el automóvil ".

Sin embargo, Otis también sugirió que su sistema era flexible, fácil de cambiar y adaptable a diversos entornos:

“En los grandes almacenes, la voz puede anunciar la mercadería en oferta en cada piso, con cambios diarios. En edificios de oficinas, puede llamar los nombres de los inquilinos. La voz puede ser la de un bostoniano, de Atlanta, de Chicago o los tonos dulces de una conocida actriz de cine ".

Desafortunadamente, el proceso mediante el cual se podrían realizar esos cambios "diarios" no está claro. Las afirmaciones publicitarias de Otis también plantean otra pregunta interesante: ¿si fuera posible utilizar los "tonos dulces de una conocida actriz de cine", que tenía un contrato para prestar su voz a un ascensor parlante? Se puede hacer una pregunta similar a la Voz Fantasma, en respuesta a una consulta de The New Yorker , Westinghouse simplemente respondió que la voz utilizada era la de un "NBC locutor."

The New Yorker El artículo también incitó a un lector a escribir una carta al editor que revela otro misterio del ascensor parlante. El autor afirmó que había habido ascensores parlantes en Inglaterra "durante años", que estaban ubicados:

“. . . en la estación de metro de Goodge Street. . . . En realidad, hay dos ascensores parlantes en Goodge Street, uno al lado del otro. Los ascensores de Goodge Street no son tan avanzados en su discurso como el del National Distillers Building; tienen sólo cinco palabras cada uno, pero les va bastante bien con ellas. El procedimiento es el siguiente: al llegar a Goodge Street, entrega su boleto al recolector de boletos (en vivo, masculino) y sube a uno de los dos ascensores, que son pequeños y están llenos de anuncios teatrales en elegantes marcos de vidrio. Delante de ti hay una puerta cerrada y detrás de ti una abierta. Actualmente, se iluminan los letreros sobre ambas puertas. Olvidé la redacción exacta, pero es algo así como, 'ADVERTENCIA: CERRAR LAS PUERTAS'. A esto le sigue el sonido agudo de una campana, y luego el ascensor dice en voz muy alta: 'Manténgase alejado', espera a que los pasajeros salten y agrega, en una voz mucho más baja, 'de las puertas'. La puerta abierta luego se cierra con estrépito, y te llevan en alto y te arrojan al nivel de la calle sin más comentarios de nadie ".

Si alguno de los lectores británicos de EW puede arrojar luz sobre estos ascensores, no dude en ponerse en contacto con su autor o con el Departamento Editorial de EW por correo electrónico: legray@uncc.edu or editorial@elevatorworld.com, respectivamente. Del mismo modo, si algún lector desea compartir información sobre el funcionamiento de los sistemas Phantom Voice o Elevoice, comuníquese con nosotros.

Hablando-Ascensores-Figura-1
Phantom Voice (Popular Science, diciembre de 1955)
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El Dr. Lee Gray, profesor de Historia de la Arquitectura y decano asociado senior de la Facultad de Artes + Arquitectura de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, ha escrito más de 200 artículos mensuales sobre la historia del transporte vertical (VT) para ELEVATOR WORLD desde 2003 También es autor de From Ascending Rooms to Express Elevators: Una historia del elevador de pasajeros en el siglo XIX. También se desempeña como curador de theelevatormuseum.org, creado por Elevator World, Inc.

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