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Toque de vidrio

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Paneles horizontales revestidos con Gorilla Glass (en "Kiwi Green") con acentos verticales revestidos con Moz® (en "Clear / Waves"). El techo de la isla está revestido con acero inoxidable satinado.

Los teléfonos inteligentes y los ascensores ahora tienen algo en común.

Corning® Gorilla® Glass es un vidrio muy resistente y resistente a los arañazos que protege miles de millones de teléfonos inteligentes y tabletas, en docenas de marcas importantes, del abuso diario, pero nos permite ver imágenes de alta definición sin distorsión. El vidrio puede flexionarse sin romperse y resistir el impacto de los sucesos cotidianos. En resumen, es el material de elección para aplicaciones de vidrio de cobertura de electrónica de consumo ligeras y resistentes.

Ese mismo vidrio se está utilizando ahora para la arquitectura de interiores, incluidas las paredes de las cabinas de los ascensores (ELEVATOR WORLD, abril de 2014). En su asociación con Corning, SnapCab, una empresa de sistemas de interiores de ascensores, ha comenzado a instalar paneles Gorilla Glass en ascensores y superficies arquitectónicas. La asociación comenzó cuando Corning identificó a SnapCab como capaz de producir una plataforma de fabricación escalable utilizando Gorilla Glass. Una parte importante de eso involucró la necesidad de modularidad y fabricación basada en sistemas. El director comercial de soluciones innovadoras de vidrio de Corning, Hank Dunnenberger, explicó:

“Corning fabrica Gorilla Glass en tamaños muy específicos y necesitábamos una empresa con un enfoque modular para poder incorporar estos tamaños [en su] proceso de fabricación. Para Corning es muy importante que las personas con las que trabajamos tengan el mismo compromiso con la calidad que nosotros. Hablamos con los clientes de SnapCab y todos mencionaron que si SnapCab se compromete a hacer algo, sucederá. Y eso es muy importante ".

Para Corning, una empresa de 163 años, la sólida reputación, la lealtad del cliente y el historial de desempeño son requisitos primarios para formar una relación.

"Una relación muy colaborativa"

Incluso con dos empresas exitosas trabajando hacia un objetivo común, el producto final tomó poco más de un año de desarrollo hasta que ambas partes se sintieron seguras de que el resultado final sería un éxito. El presidente de SnapCab, Glenn Bostock, comparó la colaboración con un viaje de noche cuando dijo: “Sabes que la carretera está ahí, pero solo puedes ver hasta donde te lo permiten los faros. Alcanzar nuestro objetivo fue realmente dar un paso a la vez ". Dunnenberger agregó que SnapCab "nos está ayudando a comprender el mercado de los ascensores y lo estamos ayudando a comprender el vidrio".

Parte del trabajo que recayó en gran medida en SnapCab involucró pruebas para asegurarse de que los nuevos paneles fueran aceptables en los 50 estados, así como en Canadá. Bostock señala: “Queríamos asegurarnos de que los paneles cumplieran con todos los códigos de construcción y contra incendios. Pasamos por la [Sociedad Estadounidense de Pruebas y Materiales] E84 y las pruebas del Instituto Nacional Estadounidense de Estándares ".

Para acelerar el desarrollo de productos, Corning instituyó una investigación paralela. Esto tuvo una influencia significativa en el cronograma para garantizar que se cumplieran los altos estándares de la empresa para la introducción de productos. Dunnenberger, quien ha estado con Corning durante más de 30 años, describió el esfuerzo conjunto como "muy colaborativo".

La propuesta de valor

¿Por qué un arquitecto, diseñador o administrador de instalaciones elegiría especificar Gorilla Glass en el interior de un ascensor? El vidrio se ha utilizado en ascensores durante un tiempo, ya sea como elemento individual o como superficie para espejos. La respuesta se reduce a tres propiedades principales. Primero, Gorilla Glass es más resistente que otras gafas y se puede hacer más delgado y, por lo tanto, más liviano. Esto es particularmente importante en ascensores sin cuarto de máquinas.

La segunda razón es la total claridad del vidrio. También permite a los diseñadores igualar superficies utilizando imágenes de alta resolución que normalmente serían demasiado pesadas para un ascensor. Dunnenberger explica:

“Lo bueno del producto es que es ópticamente claro. El vidrio normal que se ve en una ventana suele ser de cal sodada y tiene un tinte verdoso debido al contenido de hierro. Corning Gorilla Glass no tiene tinte y es tan delgado que no distorsiona las superficies que cubre. El vidrio es un lienzo en blanco para arquitectos y diseñadores ”.

Una tercera razón es la durabilidad. Gorilla Glass resiste arañazos e impactos que dañarían otras superficies sin la mayor parte del vidrio laminado. Además, el vidrio es más fácil de limpiar, lo que reduce el tiempo de mantenimiento y ahorra dinero a las organizaciones.

¿Está funcionando la relación?

En este caso, la prueba positiva está en las instalaciones. Una importante empresa de tecnología de la costa oeste de EE. UU. Había pasado un año planificando la actualización de cinco ascensores con preocupaciones centradas en la flexibilidad y la “protección para el futuro”. Los ascensores albergarían diferentes divisiones de la empresa en diferentes momentos. Cada división tenía su propia identificación de marca y lealtad de los empleados. Al administrador de la instalación le preocupaba que las cabinas de los ascensores reflejaran el logotipo del ocupante actual y que el logotipo pudiera cambiar con frecuencia. Los colores exactos del logotipo fueron especialmente importantes.

Según Evan Epstein, especialista sénior en interiores de SnapCab, se realizaron varias presentaciones a la corporación. El sistema de paneles entrelazados de SnapCab se consideró perfecto para la aplicación, pero imprimir los logotipos en los materiales disponibles resultó difícil hasta que el equipo de diseño conoció Gorilla Glass. Al equipo le encantó la idea y estaba intrigado con la posibilidad de reemplazar un panel con un panel activo o interactivo en el futuro, sin tener que actualizar todo el interior. Esto facilitaría aún más el cambio de gráficos en el ascensor.

Se emitió una orden de compra a SnapCab para las cinco cabinas. Debido al diseño patentado de SnapCab y al hecho de que Gorilla Glass no requiere un manejo especial cuando se fija al sistema de paneles SnapCab, los cinco interiores de los ascensores se instalaron en 9 horas, incluida la demolición de los interiores originales. Todo el proceso no provocó una interrupción significativa en la rutina comercial normal. Un instalador certificado por SnapCab en el área realizó la instalación. Los mecánicos que trabajaron en el proyecto se alegraron de que los paneles fueran mucho más ligeros que el vidrio normal.

El equipo de diseño corporativo quedó satisfecho con los resultados finales del nuevo producto con los gráficos impresos. Epstein explica: "Realmente se trata de preparar los ascensores para el futuro". Los paneles SnapCab se pueden intercambiar fácilmente cuando hay cambios en el uso del edificio. Esto también permite una instalación rápida y fácil de los nuevos desarrollos de Corning y SnapCab al utilizar Gorilla Glass.

Otra instalación encabezada por Epstein fue encargada por la sede de un gran proveedor de atención médica en Filadelfia. La empresa estaba pasando por una importante renovación del edificio y utilizó un enchapado de roble cortado al ras en un lugar destacado en su nuevo diseño. Si bien es hermoso, el material es vulnerable y difícil de usar. Después de que el equipo de diseño aceptó a regañadientes el uso de la chapa sin protección, Epstein le presentó a Gorilla Glass una imagen de la chapa montada detrás de ella. A la empresa de diseño le encantó y procedió con el proyecto en los 22 ascensores. Epstein comentó: "El Gorilla Glass realmente diferencia a SnapCab y elimina cualquier otra opción una vez que la firma de diseño decidió que esto era realmente lo que quería".

Epstein resumió su experiencia:

“Gorilla Glass de Corning nos permite ofrecer un producto de alta gama cuando competimos con una cabina personalizada. Ha sido excelente trabajar con Corning y, al mismo tiempo, brindar soporte de ventas profesional ".

El futuro

Al considerar las posibilidades de este producto, es fácil dejarse llevar por la especulación. Las visiones de estar parado dentro de un ascensor y estar rodeado de imágenes en movimiento del espacio o el cielo desafían la imaginación. Corning y SnapCab están trabajando en varios proyectos que llevan a Gorilla Glass al futuro. Dunnenberger comentó sobre el tema:

"Actualmente no ofrecemos pantallas activas o interactivas en ascensores, pero debido a que los interiores de SnapCab permiten el reemplazo simple de paneles, eso es algo que estamos considerando para el futuro".

En una nota más práctica, los planes futuros involucran pantallas interactivas integradas en los paneles SnapCab de una manera que actualmente no es posible con vidrio estándar. Además, Corning, con el aporte de SnapCab, está trabajando en superficies antirreflejos y paneles de vidrio antimicrobianos para otras aplicaciones sanitarias en las que un entorno limpio es una preocupación importante.

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Mundo del ascensor | Portada de agosto de 2014

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